Salvemos los aguiluchos

El aguilucho cenizo (Circus pygargus) es una bonita rapaz de tamaño mediano y estilizada silueta que tiene la particularidad de anidar preferentemente en los campos de cereal. Durante el mes de abril las parejas retornan a los territorios de cría. Los nidos, que pueden llegar a constituir pequeñas colonias de cría, son pequeños montones de vegetación – básicamente el propio cereal- sobre el que ponen directamente los huevos y se desarrollan los pollos.

Pero lo que era una reproducción tranquila y sin graves amenazas en modelos agrícolas tradicionales, se ha convertido en una verdadera lucha por la supervivencia. Los cambios en los usos agrícolas, las nuevas variedades de cereal de ciclo corto o el adelanto de las cosechas debido al cambio climático suponen ahora serios riesgos y son muchos, demasiados, los nidos con huevos, pollos pequeños o incluso casi volantones que sucumben al paso de las cosechadoras.

Con nuestra campaña pretendemos aportar soluciones a este grave problema, tanto desde una perspectiva local (a través de acciones de salvamento de pollos sobre el terreno y concienciación de los agricultores), como global (proponiendo medidas agroambientales que compatibilicen la conservación de la biodiversidad y la rentabilidad para los agricultores) ¿Nos ayudáis?

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 Anidar en mitad de los campos de cereal encierra un grave peligro durante la verano, cuando las cosechadoras encuentran a su paso nidos con pollos pequeños, con volantones o con huevos, que sucumben bajo la maquinaria.

El  aguilucho cenizo (Circus pygargus)

Pocas rapaces hay tan ligadas a las actividades humanas como el grácil aguilucho cenizo, una especie que, en nuestro territorio, depende estrechamente de las grandes extensiones cultivadas de trigo y cebada, donde, a falta de los grandes herbazales que conforman en otros lugares su hábitat predilecto, instala los nidos. A cambio de alojarse en los cultivos, el aguilucho cenizo elimina ingentes cantidades de topillos, ratones, langostas y aves granívoras, que constituyen sus presas habituales.

Las principales amenazas que se ciernen sobre el aguilucho cenizo se relacionan, sobre todo, con su dependencia de los cultivos de cereal y con la intensificación de las prácticas agrícolas. La recogida mecanizada del cereal y la introducción de variedades precoces impiden que los pollos completen su desarrollo antes de la cosecha, lo que supone la pérdida de numerosas nidadas bajo las cuchillas de las cosechadoras. Los cambios en los usos tradicionales son fuente asimismo de importantes amenazas, ya que reducen las áreas de reproducción, introducen modificaciones en los cultivos y afectan a la densidad de presas como consecuencia de la disminución de la heterogeneidad ambiental y del uso de pesticidas. Finalmente, cabe señalar que los nidos de esta especie suelen sufrir una intensa predación por parte de zorros, jabalíes y otras rapaces, como el milano negro. Se desconoce con precisión cuál es la problemática en las áreas de invernada. La especie aparece registrada como “Vulnerable” tanto en el Libro Rojo de las aves de España como en el Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial.

Macho de aguilucho cenizo (c) Juan Varela

Nido de aguilucho cenizo (c) Valentín Rovira

La especie está clasificada como “Vulnerable” en el Libro Rojo de las aves de España

¿Qué proponemos?

El desarrollo de una campaña de “Emergencia” sobre el seguimiento y salvamento de nidadas de aguilucho cenizo, para la próxima primavera/verano, en el que prime la protección del ave y se evite lo máximo posible las posibles molestias.

El grupo local SEO-Salamanca fue el primero en lanzar la Campaña Aguilucho en 2009. SEO-Segovia se sumó a la iniciativa en 2012 y, desde 2015, se les ha unido el grupo local SEO-Sierra Norte de Madrid. Todos ellos se afanan, desde el mes de abril y hasta principios de agosto, en proteger los nidos de  estas rapaces. Actualmente son varios los grupos de voluntarios de SEO/BirdLife trabajan cada temporada en colaboración con muchos agricultores, todos ellos cuentan con los permisos administrativos preceptivos. Juntos, logran proteger hasta un 70% de los pollos de una especie de gran utilidad en el campo para controlar plagas que afectan alas cosechas.

No obstante, nuestros datos apuntan que las crías salvadas podrían ser más si la recolección se retrasase, y para ellos es imprescindible contar con el apoyo de los agricultores para compatibilizar la actividad agrícola en zonas de cereal con la conservación de la biodiversidad. Por tanto las acciones de localización y salvamento se combinarán con otras campañas de comunicación y educación ambiental que incluyan conferencias en colegios, talleres, excursiones o creación de materiales didácticos.

El último nuestro gran objetivo es trabajar la incidencia política de cara a la próxima reforma de la Política Agraria Común (PAC). Sabemos que aún marcando los nidos o dejando rodales para que no se cosechen, la tasa de supervivencia de los pollos es mucho menor, ya que con frecuencia el propio marcaje puede facilitar su localización a otros depredadores. En este sentido la verdadera solución pasa por promover un modelo agrario más sostenible y resiliente al cambio climático, que compatibilice la rentabilidad económica de las explotaciones con la conservación de los ecosistemas. El actual calendario oficial de cosechas no respeta el proceso reproductor de estas rapaces del ecosistema cerealista, y la nueva Política Agraria Común (PAC) no establece una ecocondicionalidad para cosechar, recoger la paja y labrar los rastrojos, y así compatibilizar la actividad agrícola con la conservación de los aguiluchos, consideradas especies prioritarias por la normativa europea. Mientras trabajamos en la próxima reforma de la PAC, se deben aprovechar las oportunidades que ofrecen los Programas de Desarrollo Rural de las Comunidades Autónomas.

Polluelos de aguilucho cenizo en el nido (c) Miguel Ángel Serrano Rubio

Nido de aguilucho cenizo marcado en un campo de cereal (c) Valentín Rovira

Recursos del proyecto

  • Trabajos de campo: fundamentalmente para los censos iniciales, la delimitación de las zonas de cría de los aguiluchos y su seguimiento, En el caso del seguimiento se utilizarán tanto las técnicas tradicionales como la utilización de drones.
  • Recursos materiales para el desarrollo de la campaña: tanto para la realización de los cercados, como para la señalización de los nidos o la gasolina y seguro de los voluntarios.
  • Compra de reserva de cosechas: con el fin de compensar al agricultor por el cereal no recogido.
  • Recursos para dar a conocer la campaña: carteles, dípticos, reuniones con agricultores,

Objetivos del proyecto

  • Detección de los nidos y control de los mismos.
  • Seguimiento de los nidos. Protección del nido o salvamento de pollos en caso necesario.
  • Obtención de información de carácter científico relevante para un mejor conocimiento de la especie y de sus amenazas.
  • Relación con los agricultores.
  • Difusión de la campaña y concienciación entre los habitantes de la zona.
  • Trabajos de incidencia política para lograr acciones que compatibilicen la agricultura con conservación de los aguiluchos. .

Polluelos de aguilucho cenizo en el nido (c) Valentín Robira

Hembra de aguilucho cenizo (c) Juan Vare

Sobre las recompensas

Para todas las aportaciones:

  • Certificado de colaboración en el proyecto

 

A partir de 20€, el certificado y además:

  • Una chapa del proyecto. Para que puedas lucir con orgullo tu condición de colaborador de la campaña.

 

A partir de 50 €, todo lo anterior y además:

  • Póster de Aves Rapaces de Europa: Póster gran formato (70×100 cm) con las 36 especies de rapaces diurnas más frecuentes en Europa. En el que por supuesto se incluye al aguilucho cenizo y a otros de sus parientes ibéricos como el aguilucho pálido o el aguilucho lagunero occidental.

 

A partir de 100 €, todo lo anterior y además:

Chapa de la Campaña Aguiluchos

Prismáticos Viking Merlin 10×42

Póster de Aves rapaces de Europa

Más información

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Aguilucho cenizo en vuelo Autor (c) Vitaly Ilyasov-shutterstock

Pollo de aguilucho cenizo con ceba (c) Valentín Rovira

Hábitat del aguilucho cenizo (c) Valentín Rovira