Alimoche común

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ENCICLOPEDIA DE LAS AVES DE ESPAÑA

Alimoche comun Dibujo 1

Alimoche común

(Neophron percnopterus)

Antaño frecuente en los más variados rincones del territorio español, el alimoche ha sufrido como pocas especies un severo retroceso poblacional que, en unas décadas, ha dejado a la rapaz en una peligrosa situación. La pérdida de recursos alimentarios y una incomprensible persecución por parte de ganaderos y cazadores están en el origen del problema, sobre todo porque este mediano carroñero resulta particularmente sensible al efecto de los venenos ilegales, que están siendo sembrados últimamente en nuestros campos por unos pocos irresponsables.

Voitre branco

Aufrany

Sai zuria

Egyptian vulture

Habitual

Invernante

Residente

Ocasional

De paso

Estival

Información

Clasificación

Orden Accipitriformes; familia Accipitridae

Longitud

55-65 cm

Envergadura

148-171 cm

Identificación

A medio camino entre las rapaces estrictamente carroñeras y las cazadoras, el alimoche es un ave de tamaño entre mediano y grande y aspecto completamente inconfundible. Los ejemplares adultos lucen un plumaje mayoritariamente blanco sucio —con algunas regiones teñidas de crema—, a excepción de las rémiges, que son completamente negras (dibujo 1). En la anatomía de esta rapaz destacan, por otra parte, una llamativa gorguera de plumas desflecadas y un tanto desordenadas en la cabeza y el cuello —lo que le confiere un aire bastante peculiar—, además de la cara, que aparece desnuda y coloreada de un llamativo amarillo (dibujo 2). Los jóvenes son mucho más oscuros, pues exhiben una librea parda que, a lo largo de sucesivas mudas, va pasando por diferentes patrones de coloración hasta llegar al plumaje definitivo cuando cuentan con cinco años. Los jóvenes presentan también la cara de color gris azulado (dibujo 3). Otra de las características anatómicas del alimoche es la posesión de un pico fino y relativamente largo, que le impide desgarrar los cueros de los grandes cadáveres como hacen los buitres mayores, aunque le confiere, en cambio, una gran adaptabilidad a la hora de seleccionar el alimento. En vuelo, el adulto aparece como un ave muy blanca, en cuya silueta destacan las estrechas y largas alas y una cola larga, en forma de cuña, que dotan al ave de gran capacidad de maniobra (dibujo 4). El joven, sin embargo, aunque mantiene la característica silueta de la especie, resulta muy oscuro (dibujo 5).

Canto

Se trata de una especie silenciosa.

Meses en los que se puede ver la especie en España

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Todo sobre el Alimoche común

Enciclopedia de las Aves de España, editada por SEO/BirdLife y la Fundación BBVA en 2008