El poder de los derechos humanos

Entrevista con el Dr. David Boyd, relator especial de Naciones Unidas sobre Derechos Humanos y Medio Ambiente, y partidario de nuestra campaña # 1Planet1Right


El Dr. David Boyd habla con BirdLife sobre por qué la naturaleza es un derecho humano, el proceso necesario para reconocerlo así y si este ambicioso objetivo es incluso factible …

Por Christopher Sands, director de Comunicación de BirdLife Europe

La pregunta ha estado en boca de comentaristas de todo el mundo: si el mundo puede movilizarse tan rápidamente para responder a la Covid-19, ¿por qué no puede hacerlo ante la amenaza que se avecina aún más grave del cambio climático?
Para Boyd, la discrepancia en la acción es una pequeña sorpresa y tiene sus raíces en la desigualdad. “La Covid-19 amenaza a todos, incluidas las personas ricas y poderosas del norte global”, dice. “Por otro lado, los efectos del cambio climático los están sintiendo en este momento personas que no tienen mucha voz y están en lejos de las personas que gobiernan el mundo”.

Esta desigualdad es el núcleo del desafío del papel de Boyd como relator especial de las Naciones Unidas sobre Derechos Humanos y Medio Ambiente. Su trabajo, como él lo ve, es amplificar las voces de los científicos que dicen, sí, claramente existe una conexión entre la destrucción de nuestro planeta y los incendios forestales, ciclones y pandemias que están afectando a comunidades de todo el mundo. En esta entrevista exclusiva, Boyd explica por qué la naturaleza es un derecho humano y cómo podemos hacer que se reconozca.

¿Qué es exactamente un relator especial de la ONU sobre derechos humanos y medio ambiente?
Los relatores especiales son expertos en derechos humanos designados por el Consejo de Derechos Humanos de la ONU para trabajar en temas específicos. Nuestro trabajo consiste básicamente en realizar un informe anual al Consejo de Derechos Humanos y a la Asamblea General de la ONU sobre un tema determinado, y responder a los ciudadanos y la sociedad civil de todo el mundo sobre las instancias en las que alegan que sus derechos están siendo violados por estados o gobiernos.

La contaminación del aire es responsable de millones de muertes al año | © Hung Chung Chih / Shutterstock

 

Soy el relator especial sobre las obligaciones de los derechos humanos relacionadas con el disfrute de un medio ambiente seguro, limpio, saludable y sostenible. Notará que en realidad no se habla sobre el derecho a un medio ambiente seguro, limpio, saludable y sostenible. De modo que percibo que mi trabajo como relator especial de la ONU tiene tres elementos principales. Una es lograr, por primera vez, el reconocimiento global de que cada persona en este planeta, sin importar dónde viva, sin importar el color de su piel, sin importar si es rico o pobre, tiene el derecho de vivir en un lugar seguro y limpio, un medio ambiente sano y sostenible.

La gente ha estado trabajando en esto durante décadas. Y debido a que ahora estamos claramente en una emergencia ambiental planetaria sin precedentes, siento que ahora es el momento de ponerlo en acción. Así que el trabajo número uno es hacer que reconozcan este derecho. El número dos, aclarar lo que significa. Y número tres, acelerar la implementación de acciones para cumplirlo en todo el planeta.

Creo que si podemos actuar suficientemente rápido, podremos hacer este cambio también rápidamente. Los miles de millones de personas que somos tenemos una reserva sin precedentes de ingenio humano, creatividad e innovación a nuestra disposición, si lo aprovechamos en la dirección adecuada.

¿Qué implica su rol?
Casi todos con los que hablo, cuando les pregunto: “¿Crees que tienes derecho a vivir en un medio ambiente saludable y sostenible?”, responden “sí, por supuesto”. Pero, ¿saben realmente lo que eso significa? Generalmente no. Así que estoy produciendo una serie de seis informes para la ONU sobre lo que he llamado los elementos sustantivos del derecho a un medio ambiente saludable y sostenible. El primero se refiere al aire limpio. ¿Qué puede ser más relevante para la supervivencia y el bienestar humanos que poder respirar aire limpio?

Un clima seguro ha sido el eje del segundo informe, y en el que estoy trabajando en este momento trata sobre ecosistemas saludables y biodiversidad, como tercer elemento clave del derecho a un medio ambiente saludable. Nada nos ha conducido más claramente hasta este punto que la pandemia de la Covid-19, que tiene sus raíces en nuestra relación disfuncional con el mundo natural. Ya sea a través de la deforestación, la agricultura industrial o el comercio de vida silvestre, la degradación de los ecosistemas está provocando un aumento en las enfermedades infecciosas emergentes que pasan de la vida silvestre a los humanos.

Los tres informes restantes que presentaré en los próximos años tratarán sobre alimentos saludables y producidos de manera sostenible; acceso a agua limpia y saneamiento adecuado, y entornos no tóxicos en los que las personas puedan vivir, trabajar, estudiar y jugar. Una vez haya completado esa serie de seis informes, espero que todos tengan una mejor idea de lo que realmente significa el derecho a un medio ambiente saludable.

¿Cuál es el proceso para que las Naciones Unidas reconozcan un derecho humano?
Es una especie de proceso en dos pasos. Los países que impulsan la iniciativa acuden primero al Consejo de Derechos Humanos de la ONU para aprobar una resolución que reconozca el derecho. Y luego lo llevarán a la Asamblea General de las Naciones Unidas.

La resolución de las Naciones Unidas, idealmente apoyada por todos los países del mundo, serviría como catalizador para el cambio en todos los sistemas legales internacionales y nacionales. Implicaría el fortalecimiento de las leyes ambientales de los distintos países para asegurar el cumplimiento de este nuevo derecho.

Si miramos hacia atrás, podemos ver que esto es exactamente lo que sucedió hace diez años después del esfuerzo de la sociedad civil en todo el mundo. Las Naciones Unidas reconocieron por primera vez que existe un derecho humano al agua potable y a un saneamiento adecuado. En esta década, hemos visto que más países están incorporando los derechos al agua y al saneamiento en sus constituciones, y el resultado práctico y concreto es que hemos visto literalmente a cientos de millones de personas obtener acceso al agua potable y al saneamiento. Estas son cosas que la gente de los países más ricos del mundo simplemente da por sentadas. Hasta que no conozcas a alguien que pase dos, cuatro o seis horas al día caminando hasta una bomba o un arroyo distante para conseguir agua, llevándola físicamente en la cabeza o en la parte trasera de una bicicleta, no puedes entender lo transformador que es tener un pozo en tu comunidad, para llevar agua a tu casa.

Y aquí es donde realmente reside el poder de los derechos humanos, ya que de ser algo que los gobiernos simplemente consideran una opción, como es el acceso a agua limpia, se pasa a la necesidad de implementarlo.

¿Existe un impulso global para este movimiento?
Hoy en día más del 80 por ciento de los países del mundo ya reconocen en la ley el derecho a un medio ambiente saludable, ya sea en sus constituciones, su legislación, a través de decisiones judiciales o mediante tratados regionales de los que son parte.

Los investigadores académicos han estudiado las implicaciones del reconocimiento de este derecho, y han descubierto que marca la diferencia. Han descubierto que los países que reconocen el derecho a un medio ambiente saludable han reducido la contaminación del aire más rápidamente, salvando vidas en el proceso. Han reducido las emisiones de gases de efecto invernadero mucho más rápidamente que los países que no reconocen el derecho. Han logrado acceso al agua potable y al saneamiento más rápidamente que los países que no reconocen el derecho y obtienen mejores resultados en muchas otras métricas generales de desempeño ambiental.

Casi un tercio de los ciudadanos de Tayikistán obtienen agua de canales y zanjas | © Milosz Maslanka / Shutterstock

 

Podría escuchar todo el día historias de países de todo el mundo donde el reconocimiento de este derecho ha llevado a todo tipo de cambios asombrosos: historias de Costa Rica, de Noruega, de Namibia… Me encanta contar la historia de Costa Rica, que Rica incorporó el derecho a un medio ambiente saludable en su constitución en 1994, y se ha convertido en uno de los países más verdes del mundo. El 25 por ciento de la tierra de Costa Rica se encuentra ahora en parques nacionales. El 98 por ciento de su electricidad proviene de fuentes de energía renovables. Tienen un plan para 2050 para la descarbonización completa de su economía.

¿Por qué, si este derecho está presente de alguna manera en el 80% de los países del mundo, nos precipitamos hacia la catástrofe planetaria?
En realidad, hay dos elementos de la respuesta a esa pregunta. Algunos de los países más poderosos del mundo, algunos de los países más contaminantes del mundo, no reconocen este derecho. Así que Estados Unidos, China, Japón, Australia, Canadá o el Reino Unido son [ejemplos de] países que no reconocen el derecho. Es una situación interesante observar que esta iniciativa está siendo liderada por países más pequeños y países del sur global donde dicen, “esperen un minuto, estamos hartos de que ustedes no reconozcan que sus acciones están afectando nuestros derechos a un planeta saludable”.
Otra cosa, que es importante tener clara, es que a pesar de que el 80 por ciento de los países de la ONU reconocen este derecho de una forma u otra, en algunos países el reconocimiento legal real es débil.

Y eso es un impedimento para su implementación. También hay literalmente docenas de países, y no creo que esto sorprenda a nadie, que están envueltos en una guerra civil, se enfrentan a la pobreza extrema o están gobernados por dictadores autoritarios. Y en este subconjunto de países donde el imperio de la ley realmente no existe o es extremadamente débil, el derecho a un medio ambiente saludable son solo palabras en el papel; como el resto de los derechos humanos: solo palabras en el papel. Los países en esa situación necesitan convertirse en países funcionales antes de que puedan realmente comenzar a abordar estos problemas de derechos humanos.

¿Palabras de cierre?
El derecho a un planeta sano, como derecho humano universalmente reconocido, sería una poderosa adición al conjunto de herramientas para salvar el planeta. El derecho a un medio ambiente saludable ya sienta las bases de gran parte del progreso que estamos viendo en diferentes países del mundo. Lo que tenemos que hacer ahora es aprovechar este momento de eco-crisis mundial para asegurar que las Naciones Unidas reconozcan este derecho, de modo que todos, en todas partes, se beneficien. El derecho humano a un planeta sano, si es reconocido por todas las naciones, podría ser el derecho humano más importante del siglo XXI. Por eso apoyo de todo corazón la campaña # 1Planet1Right.


Únete a nosotros y a nuestra campaña #1Planet1Right. Firma la petición para conseguir que vivir en un planeta saludable sea un derecho humano reconocido por la ONU.

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