Marcamos por primera vez en España vencejos con GPS

Aunque los vencejos comunes ya empezaron su migración a África en julio, algunos de ellos nos darán muchas pistas sobre sus rutas migratorias pues los marcados en el acueducto de Segovia llevan un GPS a sus espaldas.

Este año, por primera vez en España, SEO/BirdLife ha marcado varias aves con dispositivos  para conocer con todo detalle su larga migración por el continente africano.  Los marcajes forman parte del programa Migra que desarrolla SEO/BirdLife con la colaboración de Fundación Iberdrola España desde 2011.

Los vencejos comunes son una de las aves más representativas de nuestros pueblos y ciudades en primavera. Cada año, desde el mes de marzo, miles de aves inundan nuestros cielos con sus característicos chillidos y a finales de julio comienzan a abandonar sus nidos para marcharse hacia África, pero ¿dónde se van a pasar el invierno?

 

Vencejo común ©Tatavasco Imágenes

Vencejo común ©Tatavasco Imágenes

Desde 2012 SEO/BirdLife lleva marcando vencejos comunes con geolocalizadores para conocer la migración de esta impresionante ave migradora, que pasa la mayor parte de su vida volando. Durante estos años se marcaron más de 100 vencejos con esta tecnología, y la recaptura de unos 40 individuos proporcionó una primera información muy valiosa sobre la migración de los vencejos y sus áreas de invernada, hasta entonces desconocidas. Las selvas y sabanas de Uganda y Tanzania, así como las costas de Tanzania y Kenia, son las áreas donde los vencejos españoles pasan el invierno, en una migración de más de 20.000 kilómetros.

No obstante, los geolocalizadores proporcionan la posición del ave dos veces al día en base a la cantidad de luz. Un sensor registra la cantidad de luz donde se encuentra el ave cada pocos minutos, lo que permite estimar su posición mediante fórmulas astronómicas a partir de la hora del amanecer y del anochecer y del número de horas diarias de luz. Pero esta metodología tiene algunos problemas, como que la precisión de las posición puede tener un error de incluso más de 100 kilómetros, y que en las fechas en torno a los equinoccios —cuando la duración del día y de la noche son similares— no puede calcular la posición del ave.

 

En los dos últimos años la miniaturización de la tecnología de seguimiento remoto de aves, ha puesto a nuestra disposición diminutos aparatos con los que poder conocer con un GPS la posición de aves tan pequeñas como los vencejos, de tan solo 40 gramos de peso.

 

Vencejos con GPS
Esta primavera por primera vez en España se han marcado vencejos comunes con dispositivos GPS. Estos aparatos de tan solo 1 gramo de peso son capaces de tomar la posición del ave unas 6 veces al día con una precisión GPS de tan solo 10-15 metros de error, y guardar en una memoria interna la información. Recargan su batería con una pequeñísima placa solar, que permitirá tomar datos de sus viajes durante meses. No obstante, será necesario recapturar estas aves la primavera que viene para poder conocer con todo detalle la migración de los vencejos marcados este año, y descargar la valiosa información que contienen sus dispositivos GPS.

 

El marcaje tuvo lugar en la colonia de vencejo común del Acueducto de Segovia, y se ha realizado gracias a la colaboración del colectivo Atthis y de la Universidad de Lund de Suecia. Ya están volando esas aves por nuestros cielos con GPS, y con suerte la primavera que viene nos desvelarán con todo detalle sus rutas migratorias como hasta ahora no habríamos podido imaginar.

 

Programa Migra

El programa Migra, puesto en marcha en 2011 por SEO/BirdLife con la colaboración de la Fundación Iberdrola España, incorpora las últimas tecnologías en sistemas de geolocalización y seguimiento remoto para conocer con mayor detalle los movimientos de las aves dentro y fuera de nuestro país. Gracias a esta iniciativa se pueden conocer las fechas de inicio y fin de sus migraciones, los lugares de parada y puntos de alimentación, el tiempo que tardan en realizar esos viajes, si se repiten en la migración primaveral y otoñal, las principales áreas de invernada y dispersión, o si las rutas son iguales año tras año. La Fundación Iberdrola España colabora con este programa en el marco de su actividad en apoyo de la biodiversidad, una de sus principales áreas de actuación.

Actualmente el programa Migra cuenta con 1.001 aves marcadas, de 32 especies distintas, de las que han proporcionado información de utilidad 601 aves, de 31 especies. Este programa cuenta con más de 300 colaboradores y 50 entidades colaboradoras en España y en el extranjero.

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