Votación decisiva hoy en el Parlamento Europeo sobre pesca y aves marinas

La captura accidental en artes de pesca es una de las principales amenazas para las aves marinas. En Europa, se estima en cerca de 200.000 los ejemplares muertos cada año.
Hoy existe una oportunidad de solucionar o suavizar esta situación -entre otras- puesto que el Parlamento Europeo tiene que votar un reglamento de medidas técnicas para la pesca elaborado por la Comisión Europea (CE), en el que se tiene en cuenta a las aves.

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Pero existe un problema puesto que el Comité de Pesca del Parlamento Europeo (PECH) ha elaborado a su vez un documento de enmiendas que, de ser aprobadas en su totalidad, dejaría en papel mojado cualquier acción beneficiosa relacionada con la captura accidental de aves marinas. Por ello, SEO/BirdLife junto con BirdLife International, y en compañía de otras diez ONG, ha puesto en marcha una campaña de concienciación hacia los miembros de este Comité de Pesca con el fin de que finalmente echen atrás algunas de estas enmiendas que consideran insostenibles.

En retroceso
En 2012 se abrieron esperanzas de solucionar el problema cuando la CE aprobó un plan de acción para minimizar las capturas accidentales de aves, a lo que siguió una reforma de la política pesquera comunitaria (PPC) más comprometida que nunca con el ecosistema marino en su conjunto, aves incluidas.

Entre las especies que podrían ver comprometida su supervivencia a largo plazo por esta causa está la pardela balear, que solo cría en las Islas Baleares y que podría extinguirse en los próximos 60 años. ©Pep Arcos-SEO/BirdLife

Entre las especies que podrían ver comprometida su supervivencia a largo plazo por esta causa está la pardela balear, que solo cría en las Islas Baleares y que podría extinguirse en los próximos 60 años. ©Pep Arcos-SEO/BirdLife

Pero quedaba trasladar el problema a la realidad, y para ello la CE realizó una propuesta de reglamento técnico para la pesca, publicada en marzo de 2016, en la que tuvo en cuenta a las aves. Ciertamente, aunque las medidas referidas a las mismas eran todavía tenues, al menos demostraba un cierto compromiso para abordar adecuadamente el problema de las capturas accidentales, proponiendo medidas mínimas para aquellas regiones en las que el problema estuviera bien documentado.

Pero ahora, el reglamento propuesto por la CE debe ser refrendado por el Parlamento Europeo, y es cuando el PECH ha elaborado un documento de enmiendas que, de ser aprobadas en su totalidad, supondría un retroceso importante en la conservación de las aves marinas. Es necesaria, por tanto, una posición más comprometida por parte del parlamento, y hoy, 21 de noviembre, los miembros del PECH tienen la opción de adoptarla, en la votación sobre las enmiendas al reglamento.

Once organizaciones, entre las que se encuentran BirdLife, Oceana o WWF, han firmado un documento conjunto recomendando qué enmiendas deben aceptarse y cuales rechazarse, para lograr un reglamento comprometido con el medio ambiente.

¿Por qué también interesa al sector pesquero?
Pero más allá de los intereses de las ONG, es muy importante recordar los del propio sector pesquero. La actual crisis del sector requiere un cambio de mentalidad y una apuesta por la sostenibilidad ambiental y socioeconómica, como predica la propia PPC. Las medidas propuestas por las ONG son acordes con estos intereses generales, pero los pescadores también tienen su visión particular del problema de las capturas accidentales de aves, así como de tortugas, cetáceos y otros.

SEO/BirdLife ha trabajado recientemente con pescadores de palangre en Catalunya para abordar conjuntamente el problema de las capturas accidentales de pardelas, a través del Seabird Task Force de BirdLife. ©Pep Arcos-SEO/BirdLife

SEO/BirdLife ha trabajado recientemente con pescadores de palangre en Catalunya para abordar conjuntamente el problema de las capturas accidentales de pardelas, a través del Seabird Task Force de BirdLife. ©Pep Arcos-SEO/BirdLife

En el caso de las aves, estos sucesos representan daños al arte y pérdida de oportunidades de pesca. Cuando menos no dejan de ser una molestia, pero en ocasiones las dimensiones de las capturas llegan al punto de arruinar una jornada de pesca completa, y eso no lo quiere nadie. Es por ello que la plataforma Low Impact Fishers of Europe (LIFE) ha presentado a su vez, junto a BirdLife International, una carta solicitando a los miembros del Comité de Pesca del Parlamento Europeo que apuesten por un documento de medidas técnicas comprometido con abordar el problema de las capturas accidentales de aves.

SEO/BirdLife defiende estas peticiones y cree que el texto final debe expresar un compromiso firme para abordar el problema y buscar soluciones. Además, considera que un enfoque regional -que peligra si se aceptan algunas de las enmiendas del PECH- es imprescindible para establecer requisitos mínimos y buscar soluciones de forma coordinada entre estados miembros vecinos.
Por último -apunta Pep Arcos, responsable del Programa Marino de SEO/BirdLife- “Es importante señalar que la aplicación de medidas de mitigación no puede imponerse sin un buen proceso de adaptación, y lo que se pide es precisamente que exista un compromiso para poner en marcha tal proceso dónde y cuando sea necesario”.

La captura accidental de pardelas baleares, mediterráneas y cenicientas en líneas de palangre es uno de los problemas más graves detectados en el Mediterráneo español. ©Pep Arcos-SEO/BirdLife

La captura accidental de pardelas baleares, mediterráneas y cenicientas en líneas de palangre es uno de los problemas más graves detectados en el Mediterráneo español. ©Pep Arcos-SEO/BirdLife

En esencia se trata de trabajar con el sector para evaluar el problema y desarrollar o adaptar las medidas de mitigación más adecuadas a cada situación particular. Siguiendo las recomendaciones del Acuerdo para la Conservación de los Albatros y Petreles (ACAP), para que una medida sea válida debe haberse demostrado científicamente su eficacia, contar con especificaciones técnicas claras, ser práctica y económicamente viable, y debe mantener las tasas de captura de las especies objetivo a la vez que no incrementa la captura accidental de otros grupos animales.

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