Urgen ampliar el listado de especies exóticas invasoras de la Unión Europea

  • Un nuevo estudio, publicado en la revista Journal of Applied Ecology, hace hincapié en la necesidad urgente de incluir 207 nuevas especies en la “Lista de Especies Exóticas Invasoras preocupantes para la Unión Europea” antes de 2020.

 

Desde la publicación del Reglamento 1143/2014  sobre la prevención y gestión de la introducción y propagación de Especies Exóticas Invasoras (EEI) de la Unión Europea (UE), se ha avanzado en el control de esta amenaza que constituye una de las principales causas de pérdida de biodiversidad en el mundo. Pero según un nuevo estudio científico en el que han participado  investigadores españoles y representantes de varios socios de BirdLife en Europa, es perentorio que los avances sean más ágiles y que la actual lista que reconoce la UE se amplíe a 207 especies nuevas hasta el 2020.

De las 12.000 especies presentes en Europa consideradas exóticas, se calcula que entre el 10 y el 15% son EEI (Delivering Alien Invasive Species Inventories for Europe).  De las 1.323 especies analizadas, los autores consideran que 900 cumplen con los criterios para incorporarse al listado comunitario. De ellas, 207 son, a su juicio, de inclusión prioritaria y deberían formar parte de la lista antes de 2020.  

En el listado de esas  207 especies se encuentran la planta lantana o “bandera española” (Lantana cámaracamara); el eucalipto blanco o común (Eucalyptus globulus); el eucalipto rojo (E. camaldulensis); el visón americano (Neovison vison); la gambusia (Gambusia holbrooki); el miná o mainate (Acridotheres tristis); o la serpiente rey (Lampropeltis getula).

Cuando una especie se incluye en la lista, su posesión y comercio está prohibido en toda la UE en todas las circunstancias excepto en las más excepcionales. Sin embargo, hasta el momento, la inclusión de especies en la lista no se ha hecho de manera estratégica.

España cuenta con una de las legislaciones más avanzadas en la materia y UEestá empezando a liderar la creación de nueva legislación que ayude a  controlar la  amenaza que suponen las especies exóticas invasoras. Sin embargo, esta ambiciosa legislación corre el riesgo de verse socavada si la actual lista de las EEI preocupantes permanece estancada como hasta ahora.

 

Ejemplar de visón americano ©Juan Carlso Atienza

Ejemplar de visón americano ©Juan Carlos Atienza

“Es fundamental aplicar el principio de precaución, como cita el propio Reglamento1143/2014, para mitigar un problema que cada vez es más difícil de controlar debido al cambio climático y al intercambio comercial de especies” señala Nicolás López, responsable de especies amenazas de SEO/BirdLife.

La mayoría de las especies exóticas son inofensivas, ya que no llegan a establecerse ni a prosperar en su nuevo ambiente. Sin embargo, una minoría significativa causa graves daños a la economía y al medio ambiente. Esta minoría son las denominadas EEI y cuestan a la UE al menos 12.500 millones de euros anuales.

 Las EEI también tienen impactos devastadores en la flora y fauna autóctona ya que compiten con las especies nativas por el alimento y por el espacio siendo uno de los principales factores de extinción y pérdida de biodiversidad. SEO/BirdLife recuerda que una vez que llegan a Europa, las EEI atraviesan fácilmente las fronteras, por lo que es necesaria una acción coordinada a nivel paneuropeo como recoge el mismo Reglamento.

Además de las 207 especies que el estudio propone incluir,  para prevenir o revertir su impacto en la biodiversidad, otras 336 especies han sido identificadas para una segunda fase (para 2025) y otras 357 especies para su evaluación en 2030.

 

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