La RSPB desvela la ruta migratoria de la tórtola europea en el Reino Unido

La ruta migratoria de una tórtola europea (Streptopelia turtur) reproductora en Reino Unido ha sido desvelada por primera vez, en detalle, por la RSPB (BirdLife en Reino Unido), mostrando valiosa información que ayudará a poner medidas para salvar a salvar a esta especie de la extinción en las islas Británicas.

El pasado agosto, la RSPB equipó un pequeño y ligero marcador de satélite a una tórtola europea en la localidad británica de Suffolk antes de que se embarcara en su colosal viaje migratorio. En una acción de seguimiento en tiempo real pionera en Reino Unido, la RSPB ha sido capaz de seguir los pasos de Titan, la tórtola marcada, en su ruta migratoria de 5.600 kilómetros desde Suffolk a Mali, así como su regreso.

 

Titan, la tórtola europea marcada por la RSPB en las islas Británcias ©RSPB

Titan, la tórtola europea marcada por la RSPB en las islas Británcias ©RSPB

 

Las poblaciones de tórtola europea se han desplomado en un 96% en Reino Unido desde 1970, haciendo que sea la especie migratoria con mayor declive en este país. Este descenso es tan dramático que su población se está reduciendo a la mitad cada seis años; de tal manera que de continuar a este ritmo esta especie se puede perder como especie reproductora en el Reino Unido en las dos próximas décadas.

 

Un viaje épico

Viajando la mayor parte el tiempo en horas de oscuridad, Titan voló sobre impresionantes paisajes atravesando España de norte a sur en su viaje a África y de sur a norte, totalmente en su vuelta al Reino Unido. A continuación cruzó el mar Atlántico, las montañas del Atlas y el desierto del Sahara. 

El transmisor de satélite también reveló que viajó alrededor 500-700 km por noche a una velocidad máxima de 60 kilómetros por hora. John Mallord, Responsable Científico de Conservación de la RSPB explica: “Es la primera vez que hemos sido capaces de hacer el seguimiento de una tórtola europea reproductora en Reino Unido a sus cuarteles africanos de invierno. Previamente, durante mucho tiempo, hemos dependido del anillamiento de aves, que no nos ha proporcionado ni la mitad de la información que nos ha generado el marcador satélite de Titan. También hemos dibujado su ruta migratoria, donde ha parado para descansar o repostar y el tiempo que gastó en cada uno de estos lugares”. “Nuestro objetivo ahora –prosigue Mallord- es utilizar esta nueva información para ayudarnos a orientar nuestros esfuerzos de conservación de manera mucho más eficaz en aquellas áreas que las aves utilizan cuando abandonan Reino Unido”.

 

Periplo de 5.600 km de Titan desde  Suffolk hasta Mali (línea roja) y en negro el viaje de regreso © RSPB

Periplo de 5.600 km de Titan desde Suffolk hasta Mali (línea roja) y en negro el viaje de regreso a las islas Británicas © RSPB

 

El viaje de ida de Titan a África, donde invernó durante seis meses, le llevó cerca de un mes completo. A su regreso esta viajera aviar empleó dos semanas haciendo su periplo a través de Francia, inicialmente siguiendo la costa atlántica, antes de partir desde Dunkirk y tocar tierra en Suffolk. La última lectura del satélite muestra que Titan ha retornado a la misma área en donde se localizó y marcó por primera vez en Suffolk.

 

Información clave para su conservación

Con esta información, los técnicos de las organizaciones miembros de BirdLife esperan explorar sus hábitats clave, los usos del suelo y los recursos alimentarios a través de sus rutas migratorias para comprender las razones que están detrás de su alarmante declive. La investigación ayudará además a planear e implementar acciones de conservación a escala local e internacional para salvar de la extinción a las tórtolas europeas en Reino Unido.

En este sentido, Mallord añade: “Este verano volveremos a Senegal, -un área importante para la invernada de tórtolas europeas, y lugar de descanso para Titan en su viaje a Mali- para explorar las razones por las que podrían estar en declive de una forma tan alarmante. Habrá muchos factores en sus áreas de invernada que podrían jugar su parte en el grave descenso, como la ausencia de fuentes de agua, la escasez de comida y los escasos dormideros seguros. Por ello, pretendemos investigar todas las posibles razones”.

 

Tortolas posadas en maquinaria agrícola ©Andy Hay (rspb-images.com)

Tórtolas posadas en maquinaria agrícola ©Andy Hay (rspb-images.com)

 

“Históricamente, cientos de miles de tórtolas europeas han invernado en Senegal, aunque se supone que estos números actualmente son cada vez menores. Por tanto es vital que centremos los esfuerzos de conservación en los puntos de invernada donde conseguiremos una mayor comprensión de las razones por las que están en declive, para poner medias in situ que ayuden a su recuperación”, matiza el técnico de la RSPB.

Titan atravesó la península Ibérica tanto en su viaje de ida como el de vuelta, pasando hasta una semana en una misma localidad, lo que demuestra lo que ya conocíamos, es decir, que nuestro territorio es de una enorme importancia para la conservación de esta especie en toda Europa. La cooperación internacional es, por tanto, clave para frenar el declive de las especies migratorias

 

Ave del Año de SEO/BirdLife

La tórtola europea ha sido declarada Ave del Año 2015 por SEO/BirdLife, un título con el que la sociedad científica decana del estudio de las aves en España designa a aquellas especies que sufren especiales problemas de conservación. La tórtola europea es una especie migratoria que llega a España entre marzo-abril, siendo el periodo anterior al verano el que registra un mayor número de ejemplares y cuando se reproduce en la península Ibérica.

Realiza una migración de larga distancia de más de 4.000 kilómetros. Además su caso es excepcional por ser el único migrante transahariano que es casi exclusivamente granívoro durante todo el año. Pasa el verano en España y el invierno en las sabanas del Sahel africano, desde Senegal y Gambia hasta Nigeria. Durante la época de migración a la población reproductora española se le unen aves procedentes de Europa central y occidental, que migran a través del sudoeste francés y la península Ibérica para llegar hasta Marruecos y atravesar el desierto.

Afortunadamente ya se está trabajando en la realización del Plan de Acción para la Tórtola Europea, coordinado por RSPB, dentro del proyecto LIFE EURO SAP en el que también participa SEO/BirdLife.

 

 

Más información (en inglés) del viaje de Titán y de la Operación Tórtola Europea de los socios de BirdLife: rspb.org.uk/titan

 

 

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