Hay que prohibir el diclofenaco por su peligrosidad para buitres y águilas, dicen los científicos

Hoy, lunes 15 de junio, los representantes de los estados miembro de la UE decidirán las acciones futuras sobre el medicamento diclofenaco en una reunión de la Comisión Permanente de Medicamentos Veterinarios de la UE.

El diclofenaco de uso vererinario es extremadamente tóxico para los buitres y las águilas, que mueren si comen animales que han sido tratados con el fármaco. Incluso un microgramo de diclofenaco es lo suficientemente potente como para matar a varios buitres. 

 

Buitres leonados. ©SEO/BirdLife

Buitres leonados. ©SEO/BirdLife

 

Los científicos están muy preocupados por el uso del diclofenaco para la ganadería en España e Italia, dos de los países más importantes de buitres en Europa. Miles de ovejas y vacas en España e Italia mueren en la montaña todos los años y sus cadáveres son comidos por los buitres. Los buitres también corren riesgo de ingerir la droga si se alimentan del ganado que mueren en tierras de cultivo. Y a eso hay que añadir que también los animales criados en granjas quedan expuestos, en ocasiones contraviniendo la legislación, a su consumo por las aves carroñeras. 

En Asia, el uso de diclofenaco ha sido el único responsable de un desastre ecológico. Las poblaciones de buitres se derrumbaron, superando pérdidas del 90% de la población, y causando una explosión de otros carroñeros, principalmente los perros callejeros, que a su vez condujeron al recrudecimiento de enfermedades como la rabia. India y varios otros países han prohibido la droga a la vista de las consecuencias que tuvo su uso.

Además, se ha comprobado que el producto es igualmente tóxico para águilas, como el águila imperial ibérica, especie endémica y emblemática de nuestro país cuyas poblaciones apenas comienzan a despuntar gracias a enormes esfuerzos de conservación.

 

Buitre negro. ©SEO/BirdLife

Buitre negro. ©SEO/BirdLife

 

A pesar de este ejemplo catastrófico, la Comisión Europea no ha iniciado el procedimiento para retirar el medicamento del mercado, pidiendo en cambio que los estados miembro preparen planes de acción. Expertos y científicos de BirdLife se oponen fuertemente a esta elección. Los planes de acción no van a funcionar por muchas razones, tales como:

 

1) Los buitres suelen encontrar animales muertos antes de que los ganaderos lo hagan

2) Los veterinarios no ejercen una supervisión suficiente de la aplicación de medicamentos y muchas veces los criadores son quienes deciden qué animales quedan expuestos al consumo por necrófagas

3) Realizar pruebas sobre la presencia del medicamento es muy caro

 

Iván Ramírez, Jefe de Conservación para Europa y Asia Central de BirdLife, afirma: “Resulta chocante que se permita el uso de este medicamento. Millones de euros de fondos europeos contribuyentes se están invirtiendo para proteger las aves rapaces y se están obteniendo con ello grandes resultados. Pero si el diclofenaco veterinario alcanza sus poblaciones silvestres, toda esta inversión habría sido en vano. Los estados miembros deben luchar para evitar una catástrofe ecológica sobre sus buitres”.

“SEO/BirdLife ha estado haciendo todo tipo de gestiones con la administración para instar a la retirada de este medicamento desde que se aprobó su uso en España”, afirma Jorge Fernández Orueta, técnico del Área de Conservación de SEO/BirdLife. “Precisamente, durante la celebración del XXII Congreso Español de Ornitología, organizado por SEO/BirdLife en Madrid a finales de 2014, se emitió una conclusión apoyada por 300 expertos en la que instaba a las autoridades a poner fuera de circulación el diclofenaco”, añade Orueta.

De hecho, una prohibición total del fármaco para su uso veterinario es realmente la única medida que mantendrá los buitres a salvo en la UE. Eso es algo en lo que coinciden ampliamente la mayoría de expertos, incluida la Agencia Europea de Medicamentos en su dictamen científico, la Organización Mundial de Sanidad Animal y la Convención sobre Especies Migratorias.

Sobre los buitres y el diclofenaco

 

  • El Comité Permanente de Medicamentos Veterinarios es un órgano de toma de decisiones de la Comisión con los representantes de los estados miembro. El comité decide sobre varios temas, incluyendo si desea iniciar un procedimiento de retirada para la eliminación de drogas peligrosas del mercado de la UE.
  • Hay cuatro especies de buitres en Europa. El alimoche (Neophron percnopterus) está en peligro de extinción, y catalogado como “en peligro” en la Lista Roja de Especies de la UICN, en parte debido a los efectos devastadores de diclofenaco sobre la especie en la India. El buitre negro (Aegypius monachus) y el quebrantahuesos (Gypaetus barbatus) actualmente, se incluyen como “Casi Amenazada” y el buitre leonado (Gyps fulvus) se ha recuperado de las poblaciones muy bajas después de décadas de esfuerzos de conservación de varios Estados miembros de la UE y la UE.
  • Los buitres europeos están protegidos por la Directiva de Aves (2009/147 / CE). Desde 1996, la UE y los gobiernos nacionales han invertido importantes recursos financieros en su conservación, con al menos 67 proyectos LIFE relacionados con estas especies. Entre 2008 y 2012, por ejemplo, a UE gastó 10,7 millones de euros en proyectos de conservación de buitres. La alimentación suplementaria de buitres, junto con la protección de nidos y la restauración del hábitat, ha sido fundamental en su recuperación.
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