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La mochila pajarera

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Cuando suena mi alarma para salir a pajarear, lo primero es tomarse un buen desayuno, unas buenas tostadas y un café. El siguiente paso es preparar la mochila para ir a observar aves, pero ¿qué hay que meter en una mochila pajarera?

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Cousin island

El año pasado se cumplió el 90 aniversario del ICBP, germen de BirdLife, lo que hace de ella la organización conservacionista internacional más antigua del mundo, además de la más grande. [more…]

Un ejemplar de carricero de Seychelles ( 'Acrocephallus sechellensis'). @Jorge Orueta-SEO/BirdLife

Este año se cumple el 45 aniversario de la adquisición de una reserva emblemática: la isla de Cousin, en Seychelles, gestionada por Nature Seychelles. A lo largo de ocho meses tuve la enorme fortuna de vivir y trabajar en esta reserva privilegiada.

Un ejemplar de shama de Seychelles ('Copsychus sechellarum'). ©Jorge Orueta-SEO/BirdLife

Hasta 1968 la isla de Cousin era una plantación de cocoteros. Para esa fecha, casi toda su vegetación natural había sido eliminada, pero en una pequeña zona de manglar que no había sido alterada sobrevivían menos de 30 carriceros de Seychelles (Acrocephallus sechellensis), una especie que no existía en ningún otro lugar en el mundo. En los años 80 se alcanzó la capacidad de carga de la isla y se iniciaron reintroducciones en otros islotes que también son reservas estrictas. En 2006 había más de 3.000 ejemplares en un total de cinco islas-reserva.

Un caso semejante es el de la shama de Seychelles (Copsychus sechellarum), de la que, a partir de una docena de individuos supervivientes en la isla Frégate y gracias a un programa de reintroducciones en otras islas, ha conseguido pasar de la situación de amenaza crítica (CR) a en peligro (EN).

Una pareja de rabijuncos comunes sobrevuela la playa de Cousin

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Además de las aves endémicas, Cousin es conocida por las aves marinas que allí anidan. Rabijuncos (Phaeton lepturus), tiñosas boba (Anous stolidus) y picofina (A. tenuirostris), pardelas (Puffinus pacificus y P. lherminieri) y charranes blancos (Gygis alba) anidan en gran número en las rocas, el suelo y los árboles. La ausencia de depredadores es la principal razón por la que todas estas especies confiadas y vulnerables anidan en Cousin.

 

Entre los reptiles, varias especies de escinco y de geco, en la isla hay una buena población de tortugas gigantes (Dipsochelys dussumieri) y un raro galápago (Pelusios subniger) y sus playas son uno de los mejores espacios en Seychelles para la reproducción de tortugas marinas, en particular la tortuga carey (Eretmochelys imbricata).

Todo ello rodeado de aguas en las que prolifera toda una fauna ligada a los arrecifes de coral.

 

En 2010 fue declarada como primera reserva natural neutra en carbono, lo que significa que entre la absorción por la vegetación de la isla y los créditos de carbono adquiridos, las emisiones totales de la isla, incluida la del transporte de sus visitantes hasta allí, quedan compensadas.

 

Cousin recibe miles de visitantes al año lo que permite el mantenimiento de la reserva y unos ingresos que se emplean en proyectos de conservación y de educación ambiental en Seychelles.

 

Jorge F. Orueta es técnico del Área Internacional de SEO/BirdLife y trabaja en el desarrollo del Programa Marruecos de BirdLife International. Es miembro del grupo de expertos en especies invasoras de la UICN

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