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Andando con vacas (2ª entrada): breve crónica de un viaje fascinante

En esta segunda entrada (pincha aquí para la primera), se narra la experiencia de acompañar a un rebaño de vacas avileñas en su trashumancia a pie entre Cáceres y Ávila.

Los hermanos Miguel Angel, Tinín y Juanjo trashuman cada año con su ganadería (Hermanos García Santana) de unas 300 vacas avileñas entre las dehesas de Serrejón (no muy lejos del Parque Nacional de Monfragüe) y el pueblo de Navadijos, un pequeño tesoro de arquitectura popular de la sierra de Avila, cerca del nacimiento del Alberche. [more…]

Cada junio salen de Extremadura e inician un recorrido de unos 170 kms por la Cañada Leonesa Occidental para llegar, en 7 días, a los pastos de verano de la Sierra de Ávila.  Allí estarán hasta primeros de diciembre, en que ganado y ganaderos hacen el camino de vuelta al más benigno invierno de las dehesas cacereñas. Las autoras de este artículo les hemos acompañado este año en su viaje, y les agradeceremos siempre habernos dejado ser testigos de la importancia y belleza de tan extraordinario acontecimiento.

Ya de por si, la raza avileña-negra ibérica  tiene gran magnetismo. Es una vaca que, para los no iniciados, tiene aspecto de toro bravo, por aquello de ser negra entera, aunque su cornamenta delate vagamente su lejano origen africano. Pero su gran virtud es la de ser muy rústica, resistente a enfermedades, fértil y buena paridora, factores éstos que ahorran tiempo, disgustos y gastos veterinarios. Son, además, muy buenas madres: algunas paren a bajo cero en las frías noches de diciembre en el camino de vuelta e impresiona verlas bramando por la mañana alrededor del remolque que carga a los terneros recién nacidos que no pueden seguir el paso.

Vacas avileñas cruzando el río Tiétar. Foto: © Gema Arrugaeta

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Estas vacas se adaptan perfectamente al medio y llegan donde otros no pueden, aprovechando zonas de difícil acceso. Muchas veces estas áreas se encuentran vinculadas a zonas protegidas donde conviven con especies tan emblemáticas como la cigüeña negra o el buitre negro … y es que como reza una campaña de la Asociación Española raza Avileña Negra Iberica “lo negro se lleva”…

Aunque aún quede camino por andar, la existencia de esta Asociación y el establecimiento de una Indicación Geográfica Protegida (IGP) han mejorado mucho la difusión y comercialización de una carne de calidad especial precisamente por su forma de crianza. Así, las avileñas sólo viven al aire libre, la monta es natural y de las 50.000 cabezas censadas en España, 15.000 practican aún la trashumancia a pie y otras 25.000 en camión. Estas vacas deportistas acceden a los pastos más ricos y variados en biodiversidad (hasta 40 especies distintas de flora por metro cuadrado) y son los actores clave en el mantenimiento de estos espacios de alto valor natural. Alimentación, ejercicio y vida libre incrementan su salud, bienestar y hacen de su carne un producto superior.

Pero ¿cuántos consumidores saben esto…?

Nos lo preguntamos mientras andamos junto a las vacas, con el estímulo de los olores y colores del campo, inmersas en el sonido de sus cencerros. Y de repente uno forma parte del rebaño en movimiento, de esa naturaleza de la que nos hemos alejado pero de la que, sin saberlo, nos sentimos huérfanos. Trashumar nos hace coger el paso al ciclo natural al que pertenecemos y el bienestar es inmediato. Es el poder terapéutico de la vuelta al origen. El ahorro en fármacos debe ser inmenso aplicando este sencillo método.

A medida que avanzamos, la estética de la trashumancia nos sorprende continuamente. Empezando por ver la dignidad del animal en su medio (el campo) y a nuestros ganaderos en sus caballos, manejando a sus vacas con una destreza casi artística, evitando, por ejemplo, que salten a la carretera, la cual ocupa una y mil veces la vía pecuaria.Todo esto requiere un gran esfuerzo pero es un trabajo hecho con la calma que les da esa sabiduría y conocimiento ancestral del oficio y del entorno.

Becerros en la dehesa al atardecer. Foto: © Gema Arrugaeta

Iván, de los García Santana, al término de la jornada trashumante. Foto: © Gema Arrugaeta

 

 

 

 

 

 

 

 

“Cuando las grullas van pa´ bajo el pastor trabajo; cuando van pa´arriba buena vida”… dice Miguel Angel mientras nos sobrevuela un bando de las 80.000 grullas que pasan el invierno en Extremadura. Impactante. Y en nuestra agenda la lista de momentos imborrables va creciendo: las vacas subiendo el Puerto del Pico por la calzada romana (“momento Patrimonio de la Humanidad” si esta categoría existiera); la fuerza estética de las avileñas cruzando ríos y llanuras o lo que nuestra fotógrafa Gema Arrugaeta bautizó como ‘el paso del Serengueti extremeño’; dormir bajo las estrellas en la subida de verano, con luna llena y la estrella fugaz más larga de la historia incluidos; cena y anecdotario alrededor de la hoguera, espantando al frío, en la bajada de invierno…

Vacas y tráfico juntos pero no revueltos. Foto: © Gema Arrugaeta

Avileñas siguiendo la calzada romana en su impresionante ascenso al Puerto del Pico. Foto: © Gema Arrugaeta

 

 

 

No es de extrañar que alrededor de nuestros ganaderos se haya formado un grupo, digamos, ‘de fans’. Son gente que hizo la trashumancia una vez y ya no puede dejar de volver cada año. Se han convertido en amigos que forman “la comunidad trashumante”. Y es que como alguno de ellos comentó haciendo un juego de palabras “El cordel ata[i]“. Asimismo, emociona la gran expectación que el rebaño levantaba a su paso por los pueblos y los de más edad se preguntaban con nostalgia “por qué ya no se hace esto”.

¡Buena pregunta!

Sobre todo ante un hecho aplastante: los sistemas trashumantes son los sistemas ganaderos más sostenible y eficientes en términos de uso de recursos pascícolas, agua y energía, y un sostén imprescindible para la biodiversidad y supervivencia de especies. Sin embargo (y a pesar de las promesas del Ministro de Agricultura el día que se unió a la trashumancia) no tiene ayuda específica en nuestra Política Agraria Común (PAC).

La legitimación de la PAC (cuya financiación absorbe un 40% del presupuesto público europeo) agoniza bajo el maquillaje de la última reforma. Esta se ha convertido en una política cautiva de la Organización Mundial de Comercio y sus señores de la globalización y de los lobbies financieros (que son la misma cosa), y que usan a los gobiernos como sus agentes comerciales y demandan políticas hechas a medida de sus estrategias de negocio. Estas se basan en la producción intensiva, movimientos de grandes volúmenes y control del mercado mundial, y los modelos de desarrollo rural basados en la economía de la diversidad de pequeños y medianos negocios individuales no encajan en su lenguaje.

Tras el catecismo de la supuesta eficiencia de las explotaciones, innovación y la seguridad alimentaria, subvencionan modelos productivos que destruyen empleo, empobrecen a la sociedad rural, y degradan la calidad de los alimentos y de los ecosistemas que los producen. Y lo que es peor: estrangula a los modelos de producción extensiva que garantizan la viabilidad socioeconómica y ambiental. La PAC actual se ha convertido en una amalgama normativa, de enorme complejidad para tapar una verdad inconfesable: un masivo trasvase anual de fondos públicos, de dudosa legitimidad, a una agricultura regentada por corporaciones cada vez más poderosas, y que dedica tan sólo un pequeño porcentaje que justifique la retórica vacua de una supuesta “PAC verde” y un desarrollo equilibrado del medio rural. El modelo agrario que hemos construido en Europa ha estabulizado a los rebaños en aras de la cacareada eficiencia económica y la seguridad alimentaria, e implantado uno de los modelos más dependientes e ineficientes posibles.

La sociedad pide -a gritos- una nueva economía donde el factor humano importe y modelos que revitalicen nuestras sociedades rurales. Y la trashumancia es un ejemplo perfecto: tenemos en España 125.000 Km de vías pecuarias que ocupan unos 400.000 has. O sea, es como tener 161 Caminos de Santiago, con todo el potencial natural, cultural, turístico y de ocio que ello representa. El mantenimiento de las Vías Pecuarias en activo supone una enorme oportunidad de creación de empleo directo e indirecto. Sólo en turismo ecuestre y turismo de la naturaleza las posibilidades son enormes. También en otros sectores como la prevención de incendios o la gestión del paisaje en zonas Natura 2000 ahorraría costes mientras crearía empleo.

Como ciudadanos (y contribuyentes) debemos demandar que los fondos de la PAC den apoyo a los sistemas que más bienes públicos generen. Los pasados 20 y 21 de enero tuvo lugar la Conferencia Sectorial de Agricultura y Desarrollo Rural donde se fijaron las grandes líneas de la PAC para los próximos seis años. Desde aquí, lanzamos un reto al Ministro Cañete y sus homólogos autonómicos: comenzar la regeneración de la PAC hacia una verdadera política territorial que apoye modelos agrarios sostenibles y que profesionales como Miguel Angel, Tinín y Juanjo hacen cada día posible, aún con todos los vientos en contra.

 

[i] “Cordel” es un tipo de Vía Pecuaria cuya anchura no sobrepasa los 37,50 metros.

 

Concha Salguero es experta en política agraria y ambiental y colabora con el Foro Europeo para la Conservación de la Naturaleza y el Pastoralismo (www.efpnc.org) y la Asociación Naturaleza y Trashumancia (www.pastos.es)


Fuensanta Martín es Responsable de Agricultura y Desarrollo Rural en el Área de Políticas Ambientales de SEO/BirdLife

 

 

Gema Arrugaeta es fotógrafa profesional de naturaleza, medio rural y viajes (www.gema-arrugaeta.net; http://www.asa-agency.com/-/galleries/archivo-espana/espana-rural)

 

 

 

 

Tendremos pájaros en la cabeza, pero…

Asunción Ruiz, Directora Ejecutiva de SEO/BirdLife

Síguela en Aves y Naturaleza  | Twitter @AsunSEO

 

[Editorial de la revista Aves y Naturaleza nº11 verano 2012]

A muchos les gusta resaltar que los conservacionistas tenemos pájaros en la cabeza. Tienen razón, si se refieren a que amamos a las aves, a la naturaleza y al planeta que nos sustenta. Pero en realidad quieren dar a entender que no somos realistas y que, en los tiempos que corren de recortes y escasez que vivimos, no estamos para pajaritos y paisajes. Eso sí, son los mismos que consideran prescindibles también la sanidad o la educación ¿Qué tienen ellos en la cabeza? Hipotecar nuestro capital natural, social y humano para salvar a los bancos. ¿Quién es aquí insensato? [more…]

 

Tendremos pájaros en la cabeza, pero nuestras aves más comunes están desapareciendo a un ritmo alarmante. Así lo revelan los programas de seguimiento de SEO/BirdLife. La situación es especialmente inquietante para las especies ligadas a los medios agrícolas, con algunos descensos poblacionales de más del 40% en los últimos quince años. Pues aún así, nuestros representantes se empeñan en negociar en Bruselas ayudas directas a la producción, donde España no es competitiva. ¡Qué injusto!, no interesa una PAC más verde, que se ajusta mucho mejor a nuestra realidad agraria y cuyas ayudas económicas se repartirían de forma más equitativa en el medio rural ¿Cómo podemos seguir apoyando a la agricultura intensiva y a los monopolios agroindustriales? Así perdemos todos: el sector agrario -su futuro- y nuestros campos -biodiversidad-. ¿Será esto “españolizar” la PAC?

 

Tendremos pájaros en la cabeza, pero en lo que va de año han muerto ya más de 200 aves protegidas intoxicadas. Entre ellas, al menos 9 águilas imperiales y 26 milanos reales, ambas especies catalogadas “En peligro de extinción”. El veneno está en alza en nuestros campos. ¿Será esta nuestra propia “primavera silenciosa”?

 

Tendremos pájaros en la cabeza, pero se están dando pasos atrás en la conservación de la naturaleza. En Castilla-La Mancha, sin ir más lejos, se pretende autorizar la cetrería con especies protegidas, como el águila perdicera o el búho real; se quieren reconvertir todos los refugios de fauna en cotos de caza, y se intenta esquivar la Ley de Evaluación de Impacto Ambiental en las transformaciones de ciertos cultivos, como el viñedo en espaldera en la Red Natura 2000. ¿Será un buen negocio subastar o “malvender” nuestro patrimonio natural?

 

Tendremos pájaros en la cabeza, pero el monte está abandonado. Prueba de ello son los incendios que este año han calcinado ya casi 200.000 ha de nuestro territorio, la superficie más alta registrada en la última década. Incluso se han visto afectados varios parques nacionales, algo inaudito. Es cierto que las condiciones meteorológicas han sido adversas y que muchos han sido provocados, pero los pirómanos no aumentan así, de golpe. Es urgente una política preventiva que apoye la gestión forestal, la ordenación de los montes, la ganadería extensiva y, cómo no, las políticas de Desarrollo Rural. Solo así se generará el tipo de empleo verde que este país necesita y se prevendrán incendios ¿Será suficiente con endurecer las penas y aumentar el gasto en medios de extinción?

 

Tendremos pájaros en la cabeza, pero en los Presupuestos Generales del Estado para 2013 los recortes son especialmente sangrantes para el medio rural.

Hemos pasado, de gastar con frivolidad y sin control, a una austeridad cruel con los que más lo necesitan: la gente del campo

Compartimos la eliminación de gastos dirigidos a la construcción de pomposos centros de visitantes en los parques nacionales, pero es incomprensible que España pierda cientos de millones de euros de fondos europeos por los ilógicos recortes en las partidas de desarrollo rural ¿Será este el “ahorro” que necesita nuestra biodiversidad y nuestro medio rural?

 

Tendremos pájaros en la cabeza, no hay por qué negarlo. Pero no es menos cierto que en SEO/BirdLife somos rigurosos y sensatos. Y así lo acreditan nuestros casi sesenta años de historia. No pueden tacharnos de locos, sobran evidencias. Nuestro campo se está empobreciendo y, lejos de ser atendido, los gobiernos de España y sus autonomías le dan la espalda. Tendremos pájaros en la cabeza, pero es inaplazable una apuesta decidida por el medio rural, o su abandono nos llevará a la boca de nuestro amigo el lobo.

 

 

Oro verde

Felipe González Sánchez, Delegado Territorial de SEO/BirdLife en Cantabria

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La nueva PAC debería beneficiar a los paisajes cantábricos

Al inicio del verano y tras una húmeda primavera, la cornisa cantábrica se tiñe de un color verde intenso haciendo funcionar una impresionante maquinaria biológica que a base de luz solar y agua, se convierte en un purificador atmosférico. Bosques, matorrales y prados crecen absorbiendo CO2 y expulsando oxígeno, tarea que al contribuyente le cuesta cero euros. En esta labor de limpiar el aire, los prados y matorrales, al contrario de lo que muchos piensan, son grandes sumideros de CO2, ya que [more…] lo acumulan en su extenso sistema de raíces donde lo pasan al suelo. Según los datos de la asociación Trashumancia y Naturaleza que dirige Jesús Garzón, los pastizales almacenan de media 150 t de carbono por hectárea y año frente a bosques y matorrales que almacenan unas 120 t y muy por delante de los cultivos que almacenan unas 15 t.

Campiña asturiana ©SEO/BirdLife-Felipe González

Los pastos, ya sean de diente (donde pace el ganado) o de siega (para almacenar la hierba) se crearon para dar de comer a los animales. En Cantabria por ejemplo los pastos ocupan el 40 % de la superficie. Paradójicamente en el mundo de la producción animal son menos los animales que se alimentan de pastos naturales. La mayoría engorda con soja, cereales y harinas de pescado importados de otros continentes, y elaborados a costa de esquilmar selvas tropicales, con toneladas de pesticidas, despilfarro de agua o agotando caladeros de pesca. Sin contar el combustible consumido en su transporte.

Por suerte, la mayoría de nuestras vacas, cabras y ovejas basan buena parte de su dieta en esta riqueza vegetal y es una lástima que su carne, su leche o su queso no estén más valorados.

Riqueza vegetal en los pastos cantábricos

Desgraciadamente los mercados y las cadenas de distribución imponen condiciones antieconómicas a nuestro sector primario llevándolo a la ruina o al abandono. En el precio final no cuenta ni su papel de “custodios” de la biodiversidad y del paisaje, ni su calidad alimentaria, y por supuesto su contribución a la captación de CO2.

El mosaico de prados, setos, matorrales y bosques generado por la actividad ganadera a lo largo de los últimos 5.000 años ha conformado un ecosistema que alberga buena parte de la biodiversidad cantábrica. En estos hábitats la fauna se encuentra muy a gusto, desde la plétora de mariposas que liban el néctar de las flores de nuestros prados, pasando por las miles de aves migratorias que durante el otoño reponen fuerzas a costa de endrinos, moras y saúcos que crecen en las lindes de los campos, hasta llegar al quebrantahuesos o el oso pardo.

La nueva Política Agraria Comunitaria, la PAC, debería beneficiarnos. La Comisión Europea ha dejado claro que “sólo se podrá mantener el presupuesto actual y garantizar el futuro del sector agrario si se integran nuevos criterios ambientales en el pilar de ayudas directas”, es decir, “la agricultura deberá ser sostenible o no será”. Esto no tendría que ser un problema para nosotros. Y salvo algunas cuestiones referidas a la gestión de los purines, las concentraciones parcelarias, el ensilado o las cargas ganaderas, el modelo agroganadero cantábrico es claramente “verde” pues realiza unos servicios que mantienen el paisaje y la biodiversidad, aparte de su papel social y económico en el sostenimiento del mundo rural.

Pero sobre todo no nos olvidemos de que somos lo que comemos y no es lo mismo un chuletón, un quesuco o un vaso de leche de un animal que pasa seis meses en el monte, que el de un animal engordado sólo a base de piensos, con lo cual este sistema además de sostenible es saludable.

Deberíamos hacer bandera de este modelo y protegerlo, y para ello hará falta que los gobiernos regionales y el ministerio  se alíen con la comunidad científica y conservacionista para avalar con datos los beneficios de este sistema. Desde SEO/BirdLife compartimos con los ganaderos sus preocupaciones y por ese motivo estamos insistiendo ante el Ministerio de Agricultura en que se adapte el modelo a las condiciones de los minifundios de la cornisa cantábrica. Le hemos pedido que se defina una versión simplificada de condicionalidad y greening (tanto de normas y prácticas, como de controles) para las pequeñas explotaciones, de forma que contemple sus particularidades pero a la vez se asegure el necesario respeto ambiental en sus prácticas. Existen varias maneras de incrementar la biodiversidad de estos pastos fácilmente asumibles por el sector ganadero, ya sea a través del fomento del uso de especies forrajeras propias de aquí, del modificado de las técnicas de ensilado, de la conservación de setos y bordes, de la gestión del abonado… También hemos solicitado más control sobre los mercados y las cadenas de distribución para asegurar un precio justo a productores y consumidores.

Porque si no se da valor a este patrimonio natural serán los plumeros, los eucaliptos, los polígonos industriales, los biocombustibles o el urbanismo los que sigan dando mordiscos a este preciado oro verde.

Referencias:

Importancia de la trashumancia en España para conservar la diversidad biológica en Europa y mitigar el cambio climático. Jesús Garzón, 30.1.2012 En www.pastos.es

Los pastos en Cantabria y su aprovechamiento. CIFA. 2007  En www.cifacantabria.org

The importance of northern Spanish farmland for wintering migratory passerines: a quantitative assessment. Santos, T., Carbonell, R., Galarza, A., Pérez-Tris, J., Ramírez, A. & Tellería, J.L. Bird Conservation International.

 

 

Sobre éste Blog
El blog de SEO/BirdLife tiene como objetivo tratar los proyectos y trabajo diario de la organización de una manera más cercana, así como expresar opiniones y resaltar temas de actualidad de trabajadores y colaboradores habituales, todo ello fomentando los comentarios y debate general.