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Esperanzas para los ibis eremitas orientales

El ibis eremita, una de las especies más amenazadas del planeta, tiene su principal población en Marruecos, en donde el año pasado se alcanzó un record en número de parejas. Sin embargo, la población oriental tiene sus mayores efectivos en semicautividad, para impedir la migración en la que desaparecían gran número de ejemplares. Hace poco más de una década se localizó una pequeña población relicta en Siria que se pudo estudiar para investigar sus áreas de invenada y sus rutas migratorias.

 

 

Aunque se sospechaba que la los ibis eremitas invernaban, tal vez, en Etiopía, no se tenían pruebas ni se conocían localidades potenciales. Gracias al seguimiento se pudo localizar la zona en las tierras altas de Etiopía.

 

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Recientemente nuestro un entregado ornitólogo etíope, Yilma Abebe, con un cierto apoyo de RSPB (socio británico de BirdLife International), se las arregló para pasar tres días en la zona donde los últimos ibis eremitas de la población siria relictos suelen pasar el invierno. Nos acaba de comunicar que ha localizado tres ejemplares adultos de ibis eremita.

Entre estos se encuentra la hembra Zenobia que fue el único ejemplar que regresó a Siria en 2013 y que había estado emparejada con Odeinat. Recordemos que este desapareció hace más de un año durante la migración, a su paso por Arabia Saudita.

En esta ocasión, Zenobia, estaba acompañada por otro adulto no identificado. Si, por fortuna, fuera un macho, tal vez podrían emparejarse y podría ocurrir que criaran de nuevo en Siria. El tercer ejemplar es un individuo solitario avistado en la zona.

Esperamos más detalles de la visita de Yilma, pero es bueno saber que todavía existe una esperanza, si bien débil, para la población oriental.

Como recordaréis, un solo adulto fue visto de nuevo en el lugar de reproducción de Siria en la primavera pasada y, pese a la situación que atraviesa el país, el equipo de campo se las arregló para realizar algunas comprobaciones sobre el terreno y registrar la presencia de una solitaria Zenobia. Nuestros pensamientos continúan, sin duda, con ellos y sus familias.

 

Jorge F. Orueta es técnico del Área Internacional de SEO/BirdLife.

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Récord de parejas reproductoras de ibis eremita

Se confirma una excelente noticia para la conservación del ibis eremita, una de las especies más amenazadas del mundo: un total de 113 parejas anidaron en las localidades del Parque Nacional de Souss-Massa y en Tamri.

Evolución del número de parejas reproductoras de ibis eremita en la región de Souss-Massa (Fuente: Parque Nacional de Souss-Massa)

[more…]Desde los años 1980s en que se comenzaron a hacer censos de  las colonias de ibis eremita en la región de Souss-Massa, 2013 ha sido la mejor temporada en cuanto a número de parejas reproductoras, y una de las mejores en cuanto al número de pollos que abandonaron el nido. Tan sólo en 2004 el número de volantones fue superior dado que se produjo una excepcional temporara de cría. Este récord podría haber sido aún mayor pero un halcón borní impidió que los ibis se instalaran en una subcolonia que habitualmente acoge a media docena de parejas.

La productividad total, esto es, el número de pollos que llegaron a abandonar el nido dividido por el número de estos, fue, de media, de 1,3, lo que es una cifra normal en la población marroquí y muy positiva de cara a garantizar un incremento poblacional.

El censo postnupcial es de 443 aves, en toda la región. Hay que tener en cuenta que esta cifra es la más elevada de los censos que se realizan dos veces por semana en toda la zona y que recoge, por tanto, todos los dormideros conocidos para la especie. La diferencia entre las cifras antes y después de la reproducción, algunos años, llega a ser de más de un centenar de ejemplares considerando el número de aves en los censos prenupciales, el número de volantones y el número de aves tras la reproducción. Esto sólo puede deberse a la existencia de otros dormideros no identificados donde los ibis se dispersan. Para conseguir identificar estas zonas, se están equipando ejemplares de ibis eremita con emisores por satélite.

Dos ibis eremitas en uno de los bebederos habilitados cerca de las colonias ©PNSM

La reproducción en la temporada anterior había sido, sin embargo, menos positiva. Pero desde septiembre de 2012 las lluvias estuvieron bien distribuidas y las temperaturas fueron suaves, lo que ha permitido que existan condiciones más favorables para la reproducción. La vigilancia y la sensibilización que realizan los guardas del Programa de Conservación del Ibis Eremita es esencial, por ejemplo, convenciendo a unos pescadores de que cambiaran su localización demasiado próxima a una subcolonia que, de otro modo, habría fracasado. Estos, además, realizan un seguimento sobre el terreno y aseguran la disponibilidad de agua fresca en las proximidades de las colonias, que se ha comprobado que tiene una influencia positiva en la productividad.

Este programa se lleva a cabo gracias a la colaboración de numerosas entidades, entre la que destaca la Fundación Príncipe Alberto II de Mónaco que financia los salarios y desplazamientos de los guardas.

 

Jorge F. Orueta es técnico del Área Internacional de SEO/BirdLife y trabaja en el desarrollo del Programa Marruecos de BirdLife International. Es miembro del grupo de expertos en especies invasoras de la UICN

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¿El último ibis de Siria?

La actual crisis que vive Siria nos llena de tristeza por el sufrimiento de su pueblo. A pesar de ello, el equipo dedicado al seguimiento del ibis eremita en su última localidad en libertad en Oriente Medio ha continuado su trabajo. Por desgracia, las noticias que nos han transmitido son igualmente tristes para los ibis, tan sólo un ejemplar regresó al área de reproducción en Palmira. Por desgracia, no hay signos de que ningún otro ave haya vuelto de sus cuarteles de invernada en Etiopía. La hembra que ha regresado,  Zenobia, se había apareado el año pasado con Odeinat, el último macho equipado con un emisor satelital que había dejado de funcionar en el sur de Arabia Saudi en julio de 2012. No ha sido posible buscar a Odeinat y las últimas localizaciones no son muy precisas. Posteriormente, un total de cuatro ibis eremita fueron localizados en enero de 2013 por Yilma Abebe y Tariku Dagne (en una misión de terreno apoyada por la Ethiopian Natural History Society y la Culture and Tourism Office of Ethiopia, con fondos de RSPB) en el altiplano etíope donde invernan habitualmente, pero ahora parece claro que sólo uno de ellos ha regresado al área de reproducción. [more…]

Parece ominosamente que se trata del final de la relicta población oriental, que había sido descubierta en 2002 cuando había tres parejas reproductoras. A pesar de los intensos esfuerzos, la colonia mermó hasta una única pareja en los dos últimos años. Precisamente, esto sucede cuando los esfuerzos se están reforzando y justo después del establecimiento del grupo de trabajo internacional que se reunió en Jazán a finales de 2012.

Entre las esperanzas de mantenimiento de la población oriental se encuentra en fomentar las sueltas en la antigua colonia de Bireçik en el sureste de Turquía donde subsiste una población semicautiva.

La población occidental, por su parte, ha mantenido una tendencia positiva a lo largo de los últimos veinte años en las dos colonias que se encuentran en Marruecos y de cuya conservación se ocupa SEO/BirdLife en intensa colaboración con las autoridades marroquíes.

 

Jorge F. Orueta es técnico del Área Internacional de SEO/BirdLife y trabaja en el desarrollo del Programa Marruecos de BirdLife International. Es miembro del grupo de expertos en especies invasoras de la UICN

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Uso de herramientas de Google en el seguimiento del ibis eremita

Leemos en PLOS ONE un artículo de Pedro Olea y Patricia Mateo-Tomás, del IREC, sobre el aprovechamiento de una herramienta ampliamente disponible en internet, el Street View, para la caracterización del hábitat del buitre leonado y el alimoche.

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En el programa de conservación del ibis eremita en Marruecos hemos tenido una experiencia muy parecida. Si bien Street view tiene muy escasa cobertura en este país, tenemos, en cambio, la suerte de la posibilidad de cargar fotos en el Google Earth a través de la aplicación Panoramio.

El problema que se nos plantea es que, al contrario que el Street View, Panoramio no tiene porqué tener una precisión exacta en la localización de las fotos, dado que es el propio usuario el que las coloca, a veces “a ojo”. La cobertura de fotografías es menor, en primer lugar porque no tienen el carácter panorámico de Street View, pero además, su distribución es, en cierto modo, caprichosa, en el sentido que depende de factores absolutamente incontrolables: el itinerario de un viaje, una vivencia particular del autor o el ánimo a la hora de cargar las fotos en Internet. Sin embargo, contamos con una ventaja enorme. Muchos de los internautas que suben fotos a Panoramio se desplazan en todoterreno, a pie, en bici o en parapente, por lo que nos facilitan imágenes absolutamente impensables con Street View.

Aylal, foto de Imad Cherkaoui

 

Gracias a los datos que nos proporciona Aylal, el ibis eremita marcado con GPS, tenemos una idea muy exacta de los lugares que frecuenta. Con las vistas de Google Earth y las fotos de Panoramio, nos podemos hacer una idea muy buena del paisaje que frecuenta la especie, en ocasiones en lugares alejados cientos de kilómetros del lugar en que fue marcado.

 

 

 

Jorge F. Orueta es técnico del Área Internacional de SEO/BirdLife y trabaja en el desarrollo del Programa Marruecos de BirdLife International

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Programa de conservación del ibis eremita en Marruecos

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