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Asesinos de aves

Uno de los muchos edificios de oficinas que se levantan en las ciudades españolas. Un paseo por sus inmediaciones con ojos de rastreador, simplemente mirando al suelo. Este es el resultado:
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Pájaros agricultores, por Ignasi Ripoll

Morito común consumiendo un caracol manzana en el Delta del Ebro ©Xavier Curto

 

Cuando disfrutamos de la observación de aves, pensamos que hay algo más allá de identificarlos y observar sus costumbres, cómo se alimentan, cazan o pescan, cómo nadan o se zambullen, cómo levantan el vuelo o aterrizan, cómo planean o agitan las alas, solitarios o en grandes bandadas multitudinarias, cómo duermen sobre una o dos patas, se pelean por un rincón sobre el extremo cortado de un tronco, o por defender los polluelos, o por conquistar una pareja, cómo incuban pacientes los huevos o crían ajetreados la pollada. Más allá de su belleza y comportamiento hay una relación ecológica con el entorno donde viven. [more…]

Debemos saber que las aves, como el resto de organismos animales, vegetales y microscópicos, tienen una relación material y energética entre ellos y con el medio físico y químico, acuático, terrestre y aéreo. Esto es especialmente interesante en los ecosistemas de una zona húmeda, y todavía más en un medio tan transformado y humanizado como el agrícola. En estos sistemas las aves tienen una influencia vital en cosas que nos incumben tanto como la producción de alimentos humanos, la salud ambiental o el mantenimiento del paisaje. Es como cuando vamos al cine o al teatro: más allá de la estética de la indumentaria y los diálogos, nos interesa entender el rol de los personajes, el argumento y el sentido de la obra.

El juego de roles ecológicos con influencia socioeconómica incumbe a todas las especies, no solo a las aves. Por ejemplo, los insectos del huerto, unos polinizadores y otros anti plagas, son imprescindibles para que las tomateras den tomates, y los limoneros, limones. Sin abejas, zánganos, sírfidos o mariposas, las plantas con flores no intercambiarían el polen y no darían frutos, y sin mariquitas, tijeretas y otros depredadores, los pulgones harían estragos en hojas y tallos de nuestras tiernas plantas de cultivo. Los necesitamos para comer.

En los arrozales de nuestro Delta del Ebro ya hace años se descubrió una influencia muy benefactora del murciélago enano, otro de los actores no ornitológicos del escenario agrícola en zona húmeda. Los pequeños quirópteros, en plena fase de cultivo del arroz, si están en número suficiente, se zampan las mariposas nocturnas de los barrenadores del arroz, el Chilo suppressalis. El efecto es impresionante, ya que convierten la peor de las plagas agrícolas en el mejor de los abonos para las plantas, el guano de murciélago, ahorrando pesticidas, abonos químicos, evitando gastos y contaminación del aire y del agua. Es suficiente con tener un refugio de estos animales por hectárea y, eso sí, darles tiempo a que se instalen. Es un rol muy similar al que hacían las ranas, cuando eran muy abundantes, también engolosinadas con estas mariposas nocturnas, o el que hacen los peces, que comen larvas de mosquito cuando las aguas son bastante abiertas.

 

En un sistema equilibrado todo aquello que abunda se aprovecha y casi no existen plagas

 

Pero queremos descubrir el rol de las aves, y no resulta nada nuevo reivindicar el efecto benéfico de las aves insectívoras sobre la agricultura. Ya en 1868 un grupo de agricultores, alarmados por la depredación de los pájaros insectívoros realizada por la industria del plumaje, muy desarrollada a raíz de la moda victoriana, pidió al Emperador Austro-Húngaro Francisco José I la suscripción de un tratado internacional para proteger las aves beneficiosas para la agricultura. En 1902 se firmó en París el Acuerdo Internacional para la Protección de las Aves Útiles para la Agricultura que establece prohibiciones de captura de determinadas especies y obligaciones referidas a la protección del nido y los huevos. Uno de los padres de la ornitología catalana del siglo XIX, Emili Tarré, publicó una obra divulgativa con el sugerente título “Els aucells més útils a l’agricultura de Catalunya” (1902), donde el autor describía una a una las especies de aves y su comportamiento benéfico para el campo. Una divulgación que no se hubiera dejado de hacer.

 

Arrozales ecológicos en el Delta del Ebro ©SEO/BirdLife

 

Ya se ha comentado en este blog que entre 1958 y 1959 los ornitólogos chinos debieron demostrar que el 25% de lo que los pájaros comían era grano, mientras que el 75 % eran insectos plaga, para parar el exterminio a gran escala ordenado por Mao Tse-Tung, después de declarar estos pájaros como enemigos de la revolución por su consumo de granos de arroz. La masacre de las poblaciones de esta ave en China dejó los arrozales a la merced de las plagas de langosta y provocó una catástrofe agrícola, con millones de muertes por hambre, y obligando a importar de nuevo gorriones de la vecina Unión Soviética.

En nuestro Delta, esta tarea ecológica insectívora la comparten los gorriones comunes y los gorriones molineros, aparte de un gran número de insectívoros estivales, como carriceros, carriceros tordales, la golondrina, el pájaro moscón, y todos los granívoros que, para alimentar a sus polluelos, deben capturan insectos. Por ello en la Reserva de Riet Vell, en la Reserva Ornitológica del Clot y en el Bosque de la Comandanta ponemos más de 150 cajas para gorriones molineros y comunes, que necesitan agujeros donde nidificar, pues en el Delta hay pocos árboles con agujeros naturales. También tenemos cajas para las lechuzas, que nos ayudan a proteger el grano de arroz almacenado contra su peor enemigo natural: los ratones.

Los cangrejos rojos americanos, desde hace cuarenta años invasión muy molesta para los arrozales por su costumbre de excavar los márgenes y producir fugas de agua que dificultan la gestión de los niveles, llegando a descalzar y destruir puentes, ahora son la base alimentaria de las gaviotas de Audouin, de todas las ardéidas, moritos comunes y una gran diversidad de especies del Delta, que lo aprovechan, decreciendo su población ostensiblemente. Las aves los tienen también bajo vigilancia. De hecho éste es un buen ejemplo de como la biodiversidad elevada ayuda a integrar y controlar las especies exóticas invasoras. Ahora es el turno del caracol manzana.

El caracol manzana, la especie exótica más peligrosa para los arrozales en estos momentos, parece que tiene diversos enemigos naturales como la carpa, el ánade real, la anguila y la rata, pero ahora ha aparecido uno que se está multiplicando por toda la superficie deltáica y que es capaz de engullirse individuos de caracol de los grandes. Los moritos comunes, que siempre han tenido gasterópodos como parte de su dieta, ahora pueden constituir un auténtico sistema inmunitario contra esta plaga en campos todavía no infectados, pues van rastreando palmo a palmo en los campos de los dos hemideltas y engullendo ávidamente todo pequeño organismo que su pico abarca. Deseémosles suerte. Los necesitamos.

Hay aves que no son un beneficio para los arrozales, como el calamón común, que puede producir pérdidas importantes en campos próximos a sus zonas de nidificación en carrizales y lagunas, aunque durante el invierno dejan los campos limpios de tubérculos de castañuela. En otras zonas, como Japón o Doñana, quien elimina los tubérculos de esta mala hierba, la peor de todas, es el ganso salvaje, animal migratorio que hurga el sedimento para hacerse con la energía contenida en las chufas durmientes. En estas zonas, los arrozales no sufren de esta hierba. Por aquí migran muy pocos gansos salvajes.

Nuestra sorpresa para este año, de pájaros agricultores, fue mientras plantábamos arroz y dejábamos flotando algunas castañuelas que venían con las gavillas del plantel, al comprobar como los fumareles cariblancos que nidifican en la laguna de Riet Vell se llevaban uno a uno los tallos de castañuela para construir su nido efímero y flotante. La colonia de fumareles cariblancos de este año ha sido un éxito reproductivo, como la de charranes comunes y gaviota vulgar en la laguna, las golondrinas en el observatorio, los gorriones molineros y los cernícalos en las cajas nido. Pero son las relaciones fantásticas y la acción equilibrada entre aves y agricultura las que no dejarán nunca de sorprender al observador atento.

 

 

Ignasi Ripoll, oficina técnica de SEO/Birdlife en el Delta del Ebro

Contacto: iripoll@seo.org

 

 

Otros artículos de Ignasi Ripoll:

La agricultura tradicional a la vanguardia

Hablan nuestros delegados (I)

Arrozvolución 000, cultivo ecológico en el Delta del Ebro sin huella de CO2

 

Más información sobre el Delta del Ebro:

Reserva Ornitológica de Riet Vell en la Aventura del Saber (TVE)

Reserva Ornitológica de El Clot en la Aventura del Saber (TVE)

Ignasi Ripoll, responsable de la oficina de SEO/BirdLife en el delta del Ebro habla de la importancia de la Reserva Ornitológica de Riet Vell en la Red Natura 2000

 

“Una bandada de genomas”, por Pedro Cáceres

“Una bandada de genomas”; “La evolución a vista de pájaro”,  “¡Los dinosaurios están vivos!” … El pasado diciembre la prensa mundial se inundaba de llamativos titulares sobre la evolución de las aves y su relación con los dinosaurios.

La revista Science dedicaba su portada y un despliegue inusual de ocho artículos a lo que muchos califican como un avance histórico, el mayor estudio genético realizado sobre toda una clase de vertebrados: las aves.

Para ello un equipo internacional de científicos ha analizado el genoma completo de 45 especies, representativas de todas las ramas aviares modernas. Los primeros hallazgos del Avian Phylogenomics Consortium, que ha movilizado a 200 investigadores de 20 países, ofrecen una nueva perspectiva sobre el árbol evolutivo de las aves y aportan claves sobre aspectos genéticos relacionados con el plumaje, la adquisición del canto, la evolución de los cromosomas sexuales, la pérdida de los dientes o la adaptación a los ambientes acuáticos. Para saber más sobre el asunto es recomendable leer el análisis que Mario Díaz y Miguel Bastos Araújo, investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) publican en otra entrada de este mismo blog (Nuevos puntos de vista sobre las aves / Mario Díaz-Miguel Bastos Araújo)

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Representación del nuevo árbol filogenético de las aves. ©Jon Fjedsa

 

“Cuatro años de trabajo nos han permitido responder cuestiones fundamentales y a una escala sin precedentes”, dice uno de los líderes del proyecto, Guojie Zhang, del Instituto de Genómica de Pekín. “Es sólo el comienzo de una era excitante”, afirma por su parte Erich Jarvis, neurocientífico de la Universidad de Duke y codirector del Avian Phylogenomics Consortium junto a Guojie Zhang. Para Jarvis, la treintena de artículos aparecidos en Science y otras publicaciones como Genome Biology y GigaScience han abierto un cajón de tesoros que está a disposición de la comunidad internacional para seguir investigando

“Hasta ahora no había habido un estudio que de forma deliberada apuntara a toda la diversidad de un gran grupo de vertebrados”, dice otro de los líderes el proyecto, Tom Gilbert, del Museo de Historia Natural de Dinamarca. “Sólo así se puede analizar de verdad toda la diversidad genética de una clase entera”, añade.

 

Ejemplar de avestruz. ©Anan Kaewkhammul/Shutterstock.com

Ejemplar joven de tinamú (Eudromia elegans). ©Eric Isselee/Shutterstock.com

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Tinamúes y avestruces se sitúan en la rama más primitiva del árbol evolutivo de las aves

El árbol genealógico de las aves ha confundido a los biólogos durante siglos, pero ahora se puede aclarar cómo divergieron las ramas más primitivas y se aclaran dudas sobre el ancestro común de aves, cocodrilos y dinosaurios. Además de secuenciar 45 genomas nuevos, el equipo ha utilizado los de las tres aves que habían sido analizados hasta ahora y han añadido los de tres especies de cocodrilos, cuyo código genético han descifrado también para este trabajo.

“Cerca del 95% de las aves que conocemos hoy pertenecen al grupo Neoaves. Surgieron, al parecer, en un periodo de unos pocos millones de años. Y cuando muchas especies aparecen en poco tiempo es más difícil reconstruir las relaciones entre ellas”, añade Siavas Mirarab, de la Universidad de Texas y coautor de uno de los estudios en Science.

 

La imagen permite acceder a un gráfico interactivo elaborado por la Universidad de Ilinois. ©Illinois University

 

Pese a esas dificultades, existe ahora la certeza de que hubo un big bang evolutivo durante los 10-15 millones de años que siguieron a la extinción de los dinosaurios, hace 65 millones de años.

La gran cantidad de nichos ecológicos que quedaron libres permitió un rápido surgimiento de especies. Esto contradice la idea popular hasta ahora de que las Neoaves florecieron entre 10 y 80 millones de años antes de la extinción de los dinosaurios.

Hay también pruebas de que algunas de las aves terrestres – un grupo que incluye aves cantoras, loros, halcones, búhos, carpinteros y águilas – tienen un antepasado común que era un superdepredador situado en lo alto de la cadena trófica.

El  proyecto ha sido capaz de reconstruir las relaciones entre los grandes grupos de aves modernas. De las aves cuyos genomas han sido analizados en este estudio, sólo cinco no eran Neoaves. Las gallináces, pavos y patos (Galliansares) ocupan una rama separada del árbol de las aves. Avestruces y Tinamúes (Palaeognathae) emergen de otra rama, la más antigua del árbol.

Un genoma más sencillo

Otro de los hallazgos es que las aves tienen un genoma sorprendentemente ‘ligero’. La mayoría de los genomas de vertebrados suelen portar un 50% de secuencias repetidas, pero sin embargo las aves apenas tienen un 5%-10%, lo que hace que su genoma tenga un tamaño considerablemente menor.

“Es un hallazgo excitante porque es distinto de lo que se suele pensar y es que la innovación proviene del nuevo material genético, no de la pérdida del mismo. A veces, menos es más”, afirma el doctor Zhang.

 

Ruiseñor pechiazul. ©Vitaly Ilyasov/Shutterstock

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El canto evolucionó dos veces distintas o posiblemente tres entre paseriformes, loros y colibríes

Otro de los trabajos de Science compara los genomas de las aves actuales y los de vertebrados dentados, lo que ha permitido identificar mutaciones clave en las partes del genoma que codifican el esmalte y la dentina, constituyentes esenciales de los dientes. Al parecer, hubo cinco genes relacionados con la dentición que se desactivaron en el ancestro común de las aves hace más de 100 millones de años.

El estudio añade evidencias a la hipótesis de que algunos caracteres han surgido de manera separada en diferentes grupos de aves, de manera que el parecido actual es debido a una cuestión de convergencia adaptativa y no de herencia. Ocurre por ejemplo con la capacidad de bucear utilizando las patas y con el aprendizaje del canto.


Portada de 'Science'

Portada de Aves y naturaleza

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Curiosamente, el último número de la revista de SEO/BirdLife Aves y Naturaleza utilizó en su portada la misma especie amazónica que Science, el hoatzin (Opisthocomus hoazin)

 

Sobre este último, el proyecto ha publicado hasta ocho artículos distintos. Erich Jarvis afirma en uno de ellos que el canto evolucionó dos veces distintas o posiblemente tres entre paseriformes, loros y colibríes. Además, el grupo de genes relacionados con el canto son parecidos a los involucrados en la capacidad humana de hablar. Hay un grupo de 50 genes que han experimentado cambios  tanto en las aves cantoras como en el hombre y que no han ocurrido en el resto de las aves ni en los primates incapaces de vocalizar. Esos genes tienen que ver con la formación de nuevas conexiones entre las neuronas del córtex motor y las neuronas que controlan los músculos que producen el sonido.

“Es un momento excitante”, dice Jarvis, “hay muchas cuestiones que pueden resolverse. Entré en este proyecto porque las aves me interesaban como modelo para saber más sobre el habla en los humanos, y me ha abierto perspectivas increíbles sobre la evolución del cerebro”.

Un gran esfuerzo internacional

Nueve supercomputadores y el equivalente a 400 años de uso de CPU se han necesitado para secuenciar el genoma de las 45 especies. Las muestras eran tejidos musculares congelados en los últimos 30 años por distintos museos. El trabajo es obra de The Avian Phylogenomics Group, compuesto por 200 investigadores de 80 instituciones de 20 países. Erich Jarvis, neurocientífico de Duke es el codirector, junto a Guojie Zhang del National Genebank en China y Tom Gilbert del Natural History Museum de Dinamarca. En avian.genomics.cn. se está creando una base de datos que estará accesible a otros investigadores.

La secuenciación del genoma de las 45 especies ha permitido extraer conclusiones sobre numerosos aspectos evolutivos. Entre ellos destacan:

EL CASO DE LOS PINGÜINOS

Los pingüinos antárticos están sometidos a frío extremo, vientos fuertes y cambios radicales en la luz y han desarrollado sistemas fisiológicos complicados para regular la temperatura y almacenar energía.  El trabajo ha encontrado la base genética de sus adaptaciones y su historia evolutiva en respuesta a las variaciones del clima.

 

Pingüino de Adelia. ©Jan Martin Will/Shutterstock.com

 

El pingüino de Adelia aumentó de población hace unos 150.000 años cuando el clima se hizo más cálido, pero más tarde declinó un 40% (hace unos 60.000 años) durante un periodo glacial frío y seco. En contraste, el pingüino emperador ha permanecido estable, sugiriendo que está mejor adaptado a las condiciones antárticas, con rasgos, por ejemplo, como proteger sus huevos del frío incubándolos en los pies.

 COCODRILOS

Los cocodrilos son los parientes vivos más cercanos de las aves, y comparten un ancestro común que vivió hace 140 millones de años que dio lugar a las aves a través de los dinosaurios. La inclusión de los cocodrilos en el estudio ha permitido contrastar y reconstruir parte del genoma del ancestro común de los arqueosaurios, el grupo que incluye a los cocodrilos, las aves y los dinosaurios extintos.

 

Cocodrilo de agua salada australiano. ©Sally Isberg

Los investigadores han descifrado el genoma y comparado tres especies de cocodrilos, el caimán americano, el cocodrilo marino y el gavial indio. Curiosamente, mientras que las aves evolucionaron rápidamente, los cocodrilos lo han hecho lentamente. El ADN de organismos de evolución lenta es una mina de oro para los investigadores porque permite encontrar más cosas en la estructura genética.

 EL COLOR DEL PLUMAJE

¿Cuándo evolucionaron las plumas con color? Habitualmente se entiende que el plumaje vistoso es una ventaja evolutiva, que confiere a los ejemplares macho de una especie un valor añadido respecto a sus competidores a la hora del cortejo.

 

Foto tomada en el Museo de Historia Natural de Washington con algunos de los ejemplares conservados de los que se tomaron muestras de tejido para el análisis genómico. ©AAASCarla Schaffer

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Un estudio publicado en la revista BMC Evolutionary Biology y con Guojie Zhang como autor principal, asegura que los genes relacionados con la coloración de las plumas evolucionó más rápido que otros genes en ocho de los 46 linajes de aves existentes. Las aves acuáticas tienen el número más bajo de genes relacionados con el color y el metabolismo de los betacarotenos, unas moléculas coloreadas; las aves terrestres tienen más del doble que las acuáticas.

 

-Este artículo, realizado por Pedro Cáceres, ha sido publicado en el último número de la revista Aves y naturaleza (editada por SEO/BirdLife).

Versión en pdf.

 

 

Pedro Cáceres es socio de SEO/BirdLife y trabaja en el gabinete de comunicación de nuestra ONG. Nació en Plasencia y creció entre el Jerte y Monfragüe, donde vuelve siempre que puede o le dejan.

Twitter: @Pcaceres_

 

 

Otros blogs del autor:

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Pasión y sensibilidad ambiental, por Mónica Lázaro

Si hay un objetivo básico en la televisión pública, ese es la divulgación de la cultura. En un país repleto de naturaleza como España, se hace necesario difundir nuestro fantástico patrimonio natural. Documentales, reportajes o piezas donde se muestre la diversidad biológica y cómo se trabaja para conservarla.

Porque hay muchas iniciativas que el público no llega a conocer y que podrían cambiar planteamientos, generar nuevas ideas, servir de modelo o, simplemente, mostrar un ejemplo de gestión del territorio. Y las Reservas Ornitológicas de SEO/BirdLife son una de esas fórmulas, donde personas de diversas profesiones trabajan juntas con muchas ganas de conservar no sólo las aves, sino los hábitats, su diversidad, y el mundo rural.

Rodaje R.O Riel Vell -Clot ©SEO/BirdLife-Olimpia G.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

He tenido la suerte de asomarme a las actuales 8 reservas ornitológicas de SEO. Durante un año, un equipo de TVE del programa de La 2 “La Aventura del Saber” realizó 8 capítulos de unos 20 minutos de duración cada uno con la idea de mostrar su espíritu, singularidad, forma de trabajar, y a sus protagonistas.

Ellos cuentan cómo surgieron, que tipo de acuerdo vertebra cada reserva (custodia del territorio, gestión privada, y sus múltiples variantes) y porqué son importantes y SEO/BirdLife ha decidido apostar por ellas. Y a su lado, científicos, alcaldes, propietarios privados, técnicos, asociaciones, agricultores, profesores universitarios, vecinos o empresarios, unidos a un equipo humano de SEO/BirdLife representado por delegados territoriales, grupos locales, anilladores o voluntarios.

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Visitamos Cantabria y sus Marismas Blancas, un lugar muy humanizado que aves y usuarios disfrutan gracias al trabajo faraónico de recuperación del ecosistema y la lucha contra especies invasoras; Cataluña y sus dos reservas en el Delta del Ebro, El Clot y Riet Vell, donde los defensores del arroz ecológico y la educación ambiental mueven montañas; Ávila y su Laguna de El Oso, un anfiteatro natural para contemplar grullas y ánsares comunes con el decidido apoyo de la localidad de El Oso; la isla de Fuerteventura, refugio de la Avutarda Hubara y de las amenazadas rapaces y aves esteparias canarias, donde cazadores y empresas energéticas colaboran en su protección; León y la labor conjunta con Tyto Alba, la Asociación de Estudios Ornitológicos de El Bierzo, en Palacios de Compludo, un ejemplo de monte bien gestionado y conservado por sus habitantes y defensores; Y en Aragón, dos Reservas: El Planerón, un área esteparia de primer orden en nuestro país gracias a la crucial colaboración con los agricultores, y la Finca San Miguel, donde sus propietarios han solicitado la declaración de Reserva Ornitológica para compatibilizar sus cultivos con la conservación de las aves. Pasión y sensibilidad ambiental, ejemplo de presente y futuro.

Rodaje R.O Palacios Compludo ©LaAventuradelSaber

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El resultado, nuestro granito de arena, es un trabajo audiovisual en alta definición y sonido 5.1, fruto de la profesionalidad de los trabajadores de TVE.

A mis compañeros doy mil veces las gracias de nuevo por tanto entusiasmo, así como a los miembros de SEO/BirdLife y sus colaboradores en ésta aventura, por facilitarnos tanto la trasmisión del mensaje. Larga vida a vuestras Reservas Ornitológicas.

 

Mónica Lárazo Segovia

 

Mónica Lázaro es bióloga y desde hace 14 años trabaja en TVE como asesora de programas de naturaleza e informadora. Primero en las series Parques Nacionales y Espacios Naturales, y en la actualidad en el programa de La 2 La Aventura del Saber.

@aventurasaber

 

 Reservas ornitológicas de SEO/BirdLife

 

 

Sobre éste Blog
El blog de SEO/BirdLife tiene como objetivo tratar los proyectos y trabajo diario de la organización de una manera más cercana, así como expresar opiniones y resaltar temas de actualidad de trabajadores y colaboradores habituales, todo ello fomentando los comentarios y debate general.