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La agonía de un mar, por Juan Varela

 

La falta de vida orgánica por la elevada salinidad da nombre al Mar Muerto, pero la verdadera muerte de un mar es su desaparición y esto es lo que puede ocurrir en un futuro no lejano. El nivel del agua desciende alrededor de un metro por año y con él el punto más bajo del planeta: 420 m bajo el nivel del mar. Dieciocho artistas han recorrido sus orillas para luchar contra el fatal desenlace.

 

Panorámica del Mar Muerto ©Borya GAlperin/Shutterstock

Panorámica del Mar Muerto ©Borya GAlperin/Shutterstock

 

El Mar Muerto, como el Tiberíades, es un gran lago endorreico en el valle del Rift, una depresión entre dos placas tectónicas, la arábica y la iránica, y es el fin de viaje del río Jordán, que no desemboca en el mar. El aporte fluvial se pierde por evaporación, pero las sales se acumulan saturando las aguas, cristalizando en sus orillas y apelmazándose en el fondo hasta sus 180 m de profundidad por término medio.

Los problemas del Mar Muerto provienen de las extracciones de agua, ya desde los años sesenta, llevada a cabo por el estado israelí. A ello hay que añadir el aprovechamiento de las sales por las empresas de cosmética y el reciente problema de los refugiados sirios que en número creciente, cerca de 600.000 por ahora, se han instalado en tierras jordanas donde la gestión del agua no es la más adecuada (de hecho, no son infrecuentes las restricciones en viviendas y hoteles). Los aportes de agua por el lado sirio también han disminuido: cerca de 40 represas jalonan el Yarmuck, tributario del Jordán. Desde hace años, existe un proyecto de traer agua desalada del Mar Rojo hasta el valle del Jordán pero el coste y las complicaciones del proyecto lo mantienen paralizado.

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