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Andando con vacas (2ª entrada): breve crónica de un viaje fascinante

En esta segunda entrada (pincha aquí para la primera), se narra la experiencia de acompañar a un rebaño de vacas avileñas en su trashumancia a pie entre Cáceres y Ávila.

Los hermanos Miguel Angel, Tinín y Juanjo trashuman cada año con su ganadería (Hermanos García Santana) de unas 300 vacas avileñas entre las dehesas de Serrejón (no muy lejos del Parque Nacional de Monfragüe) y el pueblo de Navadijos, un pequeño tesoro de arquitectura popular de la sierra de Avila, cerca del nacimiento del Alberche. [more…]

Cada junio salen de Extremadura e inician un recorrido de unos 170 kms por la Cañada Leonesa Occidental para llegar, en 7 días, a los pastos de verano de la Sierra de Ávila.  Allí estarán hasta primeros de diciembre, en que ganado y ganaderos hacen el camino de vuelta al más benigno invierno de las dehesas cacereñas. Las autoras de este artículo les hemos acompañado este año en su viaje, y les agradeceremos siempre habernos dejado ser testigos de la importancia y belleza de tan extraordinario acontecimiento.

Ya de por si, la raza avileña-negra ibérica  tiene gran magnetismo. Es una vaca que, para los no iniciados, tiene aspecto de toro bravo, por aquello de ser negra entera, aunque su cornamenta delate vagamente su lejano origen africano. Pero su gran virtud es la de ser muy rústica, resistente a enfermedades, fértil y buena paridora, factores éstos que ahorran tiempo, disgustos y gastos veterinarios. Son, además, muy buenas madres: algunas paren a bajo cero en las frías noches de diciembre en el camino de vuelta e impresiona verlas bramando por la mañana alrededor del remolque que carga a los terneros recién nacidos que no pueden seguir el paso.

Vacas avileñas cruzando el río Tiétar. Foto: © Gema Arrugaeta

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Estas vacas se adaptan perfectamente al medio y llegan donde otros no pueden, aprovechando zonas de difícil acceso. Muchas veces estas áreas se encuentran vinculadas a zonas protegidas donde conviven con especies tan emblemáticas como la cigüeña negra o el buitre negro … y es que como reza una campaña de la Asociación Española raza Avileña Negra Iberica “lo negro se lleva”…

Aunque aún quede camino por andar, la existencia de esta Asociación y el establecimiento de una Indicación Geográfica Protegida (IGP) han mejorado mucho la difusión y comercialización de una carne de calidad especial precisamente por su forma de crianza. Así, las avileñas sólo viven al aire libre, la monta es natural y de las 50.000 cabezas censadas en España, 15.000 practican aún la trashumancia a pie y otras 25.000 en camión. Estas vacas deportistas acceden a los pastos más ricos y variados en biodiversidad (hasta 40 especies distintas de flora por metro cuadrado) y son los actores clave en el mantenimiento de estos espacios de alto valor natural. Alimentación, ejercicio y vida libre incrementan su salud, bienestar y hacen de su carne un producto superior.

Pero ¿cuántos consumidores saben esto…?

Nos lo preguntamos mientras andamos junto a las vacas, con el estímulo de los olores y colores del campo, inmersas en el sonido de sus cencerros. Y de repente uno forma parte del rebaño en movimiento, de esa naturaleza de la que nos hemos alejado pero de la que, sin saberlo, nos sentimos huérfanos. Trashumar nos hace coger el paso al ciclo natural al que pertenecemos y el bienestar es inmediato. Es el poder terapéutico de la vuelta al origen. El ahorro en fármacos debe ser inmenso aplicando este sencillo método.

A medida que avanzamos, la estética de la trashumancia nos sorprende continuamente. Empezando por ver la dignidad del animal en su medio (el campo) y a nuestros ganaderos en sus caballos, manejando a sus vacas con una destreza casi artística, evitando, por ejemplo, que salten a la carretera, la cual ocupa una y mil veces la vía pecuaria.Todo esto requiere un gran esfuerzo pero es un trabajo hecho con la calma que les da esa sabiduría y conocimiento ancestral del oficio y del entorno.

Becerros en la dehesa al atardecer. Foto: © Gema Arrugaeta

Iván, de los García Santana, al término de la jornada trashumante. Foto: © Gema Arrugaeta

 

 

 

 

 

 

 

 

“Cuando las grullas van pa´ bajo el pastor trabajo; cuando van pa´arriba buena vida”… dice Miguel Angel mientras nos sobrevuela un bando de las 80.000 grullas que pasan el invierno en Extremadura. Impactante. Y en nuestra agenda la lista de momentos imborrables va creciendo: las vacas subiendo el Puerto del Pico por la calzada romana (“momento Patrimonio de la Humanidad” si esta categoría existiera); la fuerza estética de las avileñas cruzando ríos y llanuras o lo que nuestra fotógrafa Gema Arrugaeta bautizó como ‘el paso del Serengueti extremeño’; dormir bajo las estrellas en la subida de verano, con luna llena y la estrella fugaz más larga de la historia incluidos; cena y anecdotario alrededor de la hoguera, espantando al frío, en la bajada de invierno…

Vacas y tráfico juntos pero no revueltos. Foto: © Gema Arrugaeta

Avileñas siguiendo la calzada romana en su impresionante ascenso al Puerto del Pico. Foto: © Gema Arrugaeta

 

 

 

No es de extrañar que alrededor de nuestros ganaderos se haya formado un grupo, digamos, ‘de fans’. Son gente que hizo la trashumancia una vez y ya no puede dejar de volver cada año. Se han convertido en amigos que forman “la comunidad trashumante”. Y es que como alguno de ellos comentó haciendo un juego de palabras “El cordel ata[i]“. Asimismo, emociona la gran expectación que el rebaño levantaba a su paso por los pueblos y los de más edad se preguntaban con nostalgia “por qué ya no se hace esto”.

¡Buena pregunta!

Sobre todo ante un hecho aplastante: los sistemas trashumantes son los sistemas ganaderos más sostenible y eficientes en términos de uso de recursos pascícolas, agua y energía, y un sostén imprescindible para la biodiversidad y supervivencia de especies. Sin embargo (y a pesar de las promesas del Ministro de Agricultura el día que se unió a la trashumancia) no tiene ayuda específica en nuestra Política Agraria Común (PAC).

La legitimación de la PAC (cuya financiación absorbe un 40% del presupuesto público europeo) agoniza bajo el maquillaje de la última reforma. Esta se ha convertido en una política cautiva de la Organización Mundial de Comercio y sus señores de la globalización y de los lobbies financieros (que son la misma cosa), y que usan a los gobiernos como sus agentes comerciales y demandan políticas hechas a medida de sus estrategias de negocio. Estas se basan en la producción intensiva, movimientos de grandes volúmenes y control del mercado mundial, y los modelos de desarrollo rural basados en la economía de la diversidad de pequeños y medianos negocios individuales no encajan en su lenguaje.

Tras el catecismo de la supuesta eficiencia de las explotaciones, innovación y la seguridad alimentaria, subvencionan modelos productivos que destruyen empleo, empobrecen a la sociedad rural, y degradan la calidad de los alimentos y de los ecosistemas que los producen. Y lo que es peor: estrangula a los modelos de producción extensiva que garantizan la viabilidad socioeconómica y ambiental. La PAC actual se ha convertido en una amalgama normativa, de enorme complejidad para tapar una verdad inconfesable: un masivo trasvase anual de fondos públicos, de dudosa legitimidad, a una agricultura regentada por corporaciones cada vez más poderosas, y que dedica tan sólo un pequeño porcentaje que justifique la retórica vacua de una supuesta “PAC verde” y un desarrollo equilibrado del medio rural. El modelo agrario que hemos construido en Europa ha estabulizado a los rebaños en aras de la cacareada eficiencia económica y la seguridad alimentaria, e implantado uno de los modelos más dependientes e ineficientes posibles.

La sociedad pide -a gritos- una nueva economía donde el factor humano importe y modelos que revitalicen nuestras sociedades rurales. Y la trashumancia es un ejemplo perfecto: tenemos en España 125.000 Km de vías pecuarias que ocupan unos 400.000 has. O sea, es como tener 161 Caminos de Santiago, con todo el potencial natural, cultural, turístico y de ocio que ello representa. El mantenimiento de las Vías Pecuarias en activo supone una enorme oportunidad de creación de empleo directo e indirecto. Sólo en turismo ecuestre y turismo de la naturaleza las posibilidades son enormes. También en otros sectores como la prevención de incendios o la gestión del paisaje en zonas Natura 2000 ahorraría costes mientras crearía empleo.

Como ciudadanos (y contribuyentes) debemos demandar que los fondos de la PAC den apoyo a los sistemas que más bienes públicos generen. Los pasados 20 y 21 de enero tuvo lugar la Conferencia Sectorial de Agricultura y Desarrollo Rural donde se fijaron las grandes líneas de la PAC para los próximos seis años. Desde aquí, lanzamos un reto al Ministro Cañete y sus homólogos autonómicos: comenzar la regeneración de la PAC hacia una verdadera política territorial que apoye modelos agrarios sostenibles y que profesionales como Miguel Angel, Tinín y Juanjo hacen cada día posible, aún con todos los vientos en contra.

 

[i] “Cordel” es un tipo de Vía Pecuaria cuya anchura no sobrepasa los 37,50 metros.

 

Concha Salguero es experta en política agraria y ambiental y colabora con el Foro Europeo para la Conservación de la Naturaleza y el Pastoralismo (www.efpnc.org) y la Asociación Naturaleza y Trashumancia (www.pastos.es)


Fuensanta Martín es Responsable de Agricultura y Desarrollo Rural en el Área de Políticas Ambientales de SEO/BirdLife

 

 

Gema Arrugaeta es fotógrafa profesional de naturaleza, medio rural y viajes (www.gema-arrugaeta.net; http://www.asa-agency.com/-/galleries/archivo-espana/espana-rural)

 

 

 

 

Arrozvolución 000, cultivo ecológico en el Delta del Ebro sin huella de CO2

El medio ambiente no es un obstáculo al desarrollo rural, sino su principal fuente de recursos. En ello basamos la campaña Activa Red Natura 2000 de SEO/BirdLife. Pero para poner en marcha esta evidencia son necesarias algunas de las herramientas que todos poseemos como es la observación curiosa, mucha tenacidad, algo de pragmatismo e imaginación.

 

 

El proyecto Riet Vell de arroz ecológico en el Delta del Ebro tiene bastante de todo esto, y por ello es pionero y emblemático. Dar el salto a la producción ecológica, entendiendo que el consumo va ligado a la responsabilidad ambiental para un sector creciente de la población, era una apuesta certera. Además se quería dar una vertiente de conservación de los pájaros y del humedal, algo indiscutible en las manos de una organización como SEO/BirdLife.

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Con el tiempo había que buscarle una vertiente divulgativa, que respondiera a otros paradigmas nacientes: el conocimiento de lo que se come, la seguridad y la autonomía alimentarias, el turismo de naturaleza y el de tradiciones. Además había que evitar la emisión de gases con efecto invernadero con alternativas al uso de combustibles fósiles, ofrecer al visitante del delta el conocimiento por la experiencia, por el contacto directo con el medio natural y agrícola. En definitiva había que transmitir emoción, descubrir lo insólito y lo perdurable.

 

Arrozvolución 000 acerca a los visitantes de la Reserva Ornitológica de Riet Vell al arrozal

 

Así surge Arrozvolución 000, un proyecto que acerca a los visitantes de la Reserva Ortnitológica de Riet Vell al arrozal. Su objetivo es introducirles de pies en el barro, enseñarles a plantar el arroz a mano, a reconocer y arrancar hierbajos, a segar, secar y descascarillar el arroz… en definitiva, producir un poco de arroz para los gourmets del medio ambiente, con cero productos químicos, cero combustibles fósiles y vendido a cero kilómetros del arrozal. De ahí su nombre.

Es un proyecto de SEO/BirdLife realizado gracias a los voluntarios que se acogen en el Hogar de Voluntarios de nuestra Reserva de Riet Vell, un arroz desindustrializado, de autor.

El proyecto, además, valoriza los aspectos tradicionales más sostenibles, redescubriendo y conservando los conocimientos milenarios de este cultivo que pueden ser útiles en un futuro incierto. Renueva el uso de los caballos en substitución de los tractores y el combustible, desmitifica la dureza del trabajo agrícola manual, propia de tiempos pobres con menos recursos, revaloriza el trabajo físico como fuente de salud, el contacto agradable de los pies en el barro, la independencia del trabajo artesanal de la maquinaria industrial, el sabor especial del arroz picado a mano, con su textura distinta y sus vitaminas intactas, el conocimiento de nuestro pasado histórico inmediato, de la interacción del hombre con la naturaleza para crear el paisaje, del valor simbólico de las espigas de arroz en la cultura tradicional, etc.

 

¿No será que entre el arroz y el hombre llevamos miles de años de “simbiosis” fisiológica y cultural?


 

Si el arrozal ya es un espacio multifuncional, donde los servicios que el ecosistema agrícola ofrece al hombre van más allà del alimento y la biodiversidad, la conservación del propio Delta y la variedad de usos humanos tradicionales y de nuevo cuño. Ahora con el proyecto Arrozvolución 000 pretendemos dar una interpretación con elementos esperanzadores de sostenibilidad al 100%.

En opinión del agricultor Josep Bertomeu (Polet), el verdadero artífice ideológico de este proyecto, “los paseos entre las plantas del campo de arroz, para arrancar hierbajos o simplemente andando apaciblemente por el barro, favorecen el crecimiento y mejora el cultivo del arroz, además de ser una experiencia refrescante, agradable, saludable. ¿No será que entre el arroz y el hombre llevamos miles de años de “simbiosis” fisiológica y cultural?” Seguramente que es lo mismo que ocurre con otros cultivos agrícolas y actividades ganaderas. Simbiosis, complicidades, colaboraciones con nuestros aliados naturales, a los que no deberíamos traicionar si queremos sobrevivir sobre la Tierra.

 

El próximo domingo 17 de noviembre celebramos el Festival del Fang en la Reserva Ornitológica de Riet Vell. Allí podrás ver los campos de cultivo y también comprar in situ el nuevo Arroz 000. No os lo perdáis.

 

Ignasi Ripoll es el responsable de la Oficina de SEO/BirdLife en el Delta del Ebro, ubicada en la Reserva Ornitológica de Riet Vell.
irripoll@seo.org

 

 

 

Los arrozales del Delta del Ebro son ya Reserva de la Biosfera

Hace casi 20 años SEO/BirdLife comenzó a trabajar de una forma directa e intensa en la conservación del delta del Ebro, uno de los humedales más importantes para las aves a nivel europeo. Fruto de este trabajo, a mediados de los años 90 se presentó un innovador proyecto LIFE Naturaleza con el fin de profundizar en la estrecha relación que existe en el delta entre el cultivo del arroz y la conservación del humedal. Entre otros objetivos, el  proyecto  pretendía comparar la importancia ambiental y la viabilidad del cultivo ecológico del arroz con el cultivo convencional.[more…]

Arrozales ecológicos en el Delta del Ebro ©SEO/BirdLife

 

Tras la finalización del trabajo y ante los interesantes resultados obtenidos, SEO/BirdLife dio un paso más e impulsó en 2001 la creación de una empresa, Riet Vell, S.A., que con el capital aportado por socios y simpatizantes de la organización compró una finca de 50 hectáreas en pleno delta del Ebro.  Cuarenta de estas hectáreas se destinaron a la producción ecológica de arroz y las restantes 10 hectáreas a la restauración de un interesante humedal que en la actualidad constituye una de las mejores zonas de todo el delta para la observación de aves.

La producción ecológica del arroz en el delta del Ebro continúa siendo un reto complicado por el que muy pocos agricultores de la zona apuestan, pero por el que desde Riet Vell, sin embargo, seguimos luchando. Sus importantes beneficios ambientales, su calidad, su demanda creciente y su posible papel en la viabilidad futura del arroz en estas zonas son importantes razones por las que seguir trabajando para mejorar las producciones y, especialmente, mejorar la comercialización.

En la actualidad el humedal recuperado por Riet Vell es una de las mejores zonas del Delta para la observación de aves

La reciente declaración del delta del Ebro como parte de la nueva Reserva de la Biosfera de les Terres de l´Ebre aporta un destacado reconocimiento a las actividades tradicionales de la zona. El cultivo del arroz constituye una pieza clave en el sistema productivo de este espacio. Poner en valor esta producción por sus implicaciones sociales y ambientales,  por la calidad ambiental del lugar de producción y por la propia calidad del arroz,  va a ser un importante reto que debe contribuir a mejorar las enormes implicaciones ambientales de los arrozales en el delta del Ebro. El arroz ecológico de Riet Vell no va a permanecer ajeno a esta puerta que ahora se abre.

Hace unas pocas semanas el arroz y la pasta de Riet Vell han empezado a comercializarse en la cadena de supermercados CONDIS, en una clara apuesta de esta compañía por un producto de calidad y diferenciado, con garantía de origen y trazabilidad que a buen seguro se verá ahora reforzada por esta reciente declaración. Este acuerdo va a permitir una mayor accesibilidad del producto y un notable impulso a la comercialización. Confiamos en que también pueda favorecer con el tiempo una mayor demanda de arroz ecológico producido en el delta del Ebro que anime a otros productores a sumarse a esta forma de cultivo. El objetivo es claro: que el ecosistema deltaico en particular y el conjunto de la nueva Reserva de la Biosfera de Les Terres de l´Ebre se vean claramente beneficiados.

 

Reserva Ornitológica de Riet Vell en la Aventura del Saber (TVE)

Reserva Ornitológica de El Clot en la Aventura del Saber (TVE)

Ignasi Ripoll, responsable de la oficina de SEO/BirdLife en el delta del Ebro habla de la importancia de la Reserva Ornitológica de Riet Vell en la Red Natura 2000

 

Juan Carlos Cirera es el director de Riet Vell, S.A.

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Web: www.rietvell.com
Email: direccion@rietvell.com, info@rietvell.com

 

 

 

¡Más insectos por favor!

Los polluelos de los gorriones así como de la mayoría de los pequeños pájaros no se alimentan de pan sino de insectos.

¿Como puede ser que un pájaro que se alimenta de migas de pan pueda estar desapareciendo?

Ha llamado mucho la atención la noticia acerca del declive de las poblaciones de varias especies de aves ligadas a los medios agrícolas [more…]en España. Los datos que SEO/BirdLife muestra sobre la abundancia y distribución de 123 especies, obtenidos gracias al programa SACRE, son esclarecedores. Pero si hay una especie que más ha llamado la atención, esta ha sido sin duda el gorrión común. Y es que este pájaro tan común y abundante, muestra a las claras el papel de bioindicadores que las aves tienen y por ese motivo Eurostat tiene entre sus indicadores de calidad de vida la situación de las aves ligadas a los medios agrícolas.

Pero volvamos a nuestros gorriones. ¿Como puede ser que un pájaro que se alimenta de migas de pan pueda estar desapareciendo? En Gran Bretaña, cuna de la ornitología, llevan años estudiando este tema ya que han desaparecido de la ciudad de Londres. La RSPB trabaja en un intenso proyecto de conservación que ha puesto a la luz los problemas a los que se enfrenta este ave tan común [House sparrow project] Como norma en la ecología de cualquier especie son elementos clave la reproducción y las tasas de mortalidad. Si las altas cubren las bajas no hay problema, si es al revés los conservacionistas califican a esa especie de amenazada.

Pues bien, en el caso del gorrión, los investigadores descubrieron que el problema que tenían estaba en la baja productividad debido a que los pollos que nacían se morían de hambre. Y es que los polluelos de los gorriones así como de la mayoría de los pequeños pájaros no se alimentan de pan sino de insectos. Orugas, pulgones, hormigas, moscas o cualquier bicho con ocho patas contienen las proteínas necesarias para que los polluelos salgan volando del nido en apenas cinco semanas. Estos insectos están sobretodo entre la hierba alta, la maleza y los bardales, elementos desaparecidos debido a la intensificación agrícola o la jardinería intensiva que dejan como un erial los campos y al cero todas las zonas verdes. Otro dato importante que descubrieron los investigadores de la RSPB es que vieron que faltaban huecos donde hacer los nidos ya que todas las casas del centro londinense tenían impolutas sus fachadas y tejados, y en el caso de nuestros campos, la desaparición de setos debido a la concentración parcelaria ha desprovisto de muchos hogares a nuestras pequeñas aves del campo.

Por último, el informe de SEO/Birdlife hace hincapié en el importante papel que juega la ganadería extensiva en el enriquecimiento de nuestros campos, y esto se debe a que alrededor del ganado abundan los invertebrados de todo tipo, correlacionando de nuevo la abundancia de aves a la abundancia de insectos.  En consecuencia si queremos que nuestros campos no se conviertan en un desierto verde, hay que apostar por medidas favorecedoras de los insectos, la mayoría tan sencillas como  dejar parches de vegetación sin segar, respetar bordes y setos, acopios de restos de podas, conservar lindes sin arar, poner cajas nido o fomentar el pastoreo. Pero sobretodo reducir nuestra dependencia de los fitosanitarios y cambiarnos a la agricultura ecológica. Todo esto sin duda, no sólo ayudará a nuestros pequeños pajarillos sino que además repercutirá en nuestra salud y calidad de vida.

¿Quieres saber cómo enriquecer tu jardín y hacerlo más atractivo para la biodiversidad? [Pincha aquí]

 

Felipe González Sánchez es Delegado Territorial de SEO/BirdLife en Cantabria

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Sobre éste Blog
El blog de SEO/BirdLife tiene como objetivo tratar los proyectos y trabajo diario de la organización de una manera más cercana, así como expresar opiniones y resaltar temas de actualidad de trabajadores y colaboradores habituales, todo ello fomentando los comentarios y debate general.