El ‘Tancat de la pipa’: el futuro de L’Albufera de Valencia a escala


Pablo Vera y Mario Giménez
Delegación de SEO/BirdLife en la Comunidad Valenciana

Síguelos en: Web  Twitter Pablo Vera @pablovera_g

La eutrofización de las aguas supone actualmente, y desde hace varias décadas, el principal problema ecológico de la laguna de L’Albufera y, por extensión, de todo el Parque Natural al que da nombre. Es también uno de los problemas que afecta a mayor número humedales y, por tanto, supone un gran reto a la hora de abordar su conservación.

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Tancat de la Pipa. L’Albufera de Valencia © J.M.Benavent y R.Paulo, Servei Devesa-Albufera, Ayuntamiento Valencia

En el caso de L’Albufera, sus aguas acumulaban, a principios de los años setenta del siglo pasado, elevadas concentraciones de contaminantes procedentes de los vertidos urbanos e industriales de las poblaciones circundantes, junto con los restos de herbicidas, pesticidas y abonos sintéticos usados intensivamente en el cultivo del arroz (unas14.000 ha que drenan, en su mayoría, en laguna). El resultado fue la desaparición repentina de las praderas de macrófitos sumergidos que cubrían los fondos de la laguna, y con ellas, de buena parte de la red trófica asociada: invertebrados, peces y muchas aves acuáticas, como el fumarel cariblanco, antaño un nidificante abundante. Otras especies, como el pato colorado o la focha común, que contaban por miles el número de parejas nidificantes, vieron reducida su población a pocas decenas de parejas. Sin macrófitos que los asimilen, la acumulación de nutrientes, especialmente de fosfatos, favorece el desarrollo desmesurado del fitoplancton, cuya alta concentración impide que la luz alcance el fondo de la laguna, un hecho que, a su vez, imposibilita el desarrollo de la vegetación subacuática, cerrando así el círculo de la hipereutrofia que mantiene empobrecida a L’Albufera y en jaque a algunas de sus especies de aves más representativas.

Todas las actuaciones que se han llevado a cabo hasta ahora en materia de gestión y tratamiento de aguas residuales —entre otras, se han construido nueve depuradoras y un colector— no han conseguido revertir esta situación.

Las 2.400 ha de la laguna de L’Albufera de Valencia constituyen una de las masas de agua más singulares de España y forma parte, desde 1986, de un Parque Natural de 21.200 ha, que está incluido, además, en la lista RAMSAR de humedales de importancia internacional y es miembro de la Red Natura2000 por partida doble: estamos en una Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA) y en un Lugar de Importancia Comunitaria (LIC). Esta retahíla de designaciones lleva aparejadas obligaciones de conservación, entre las que destacan las establecidas tanto por la Directiva Marco del Agua como por los objetivos de conservación que marcan la ZEPA y el LIC de este espacio. El cumplimiento de estas obligaciones, incluida la de proporcionar un caudal suficiente a todo el humedal, debería quedar garantizado en el nuevo plan hidrológico del Júcar, pero, a día de hoy, su aprobación parece lejana.

Sin embargo, algo se está avanzando, aunque sea a una escala más reducida. Se trata de la creación de filtros verdes asociados a pequeñas lagunas. Ubicados en la orla periférica de L’Albufera, en estos espacios se trabaja a la vez en mejorar la calidad del agua y el estado de conservación de hábitats y de aves.

Actividades de voluntariado en la Tancat de la Pipa. L’Albufera de Valencia

El mejor ejemplo de esta combinación lo tenemos en el Tancat de la Pipa. Se trata de un humedal artificial de casi 40 ha creado entre 2007 y 2009 por la Confederación Hidrográfica del Júcar, que se encarga de su gestión con la participación de SEO/BirdLife y Acció Ecologista-Agró, mediante sendos acuerdos de custodia del territorio (y este es otro de los activos de este espacio). Desde su concepción, esta reserva tiene como objetivo tanto la mejora de la calidad del agua, mediante un sistema de 10 ha de filtros verdes, como la recuperación de hábitats y especies, con dos grandes lagunas someras y permanentes. Los filtros reciben el agua de L’Albufera y la vierten en las lagunas. En los filtros, gracias a la acción de los helófitos que los pueblan (enea, carrizo y juncos) se reduce el exceso de nutrientes y de partículas en suspensión y, de este modo, se consiguen alrededor de 25 ha de aguas transparentes donde, y esto es lo más importante, los macrófitos, mayoritariamente Myriophyllum spicatum, llegan a cubrir casi totalmente sus fondos. En definitiva, nos encontramos ante una reproducción aproximada y a escala de lo que era la laguna de L’Albufera antes de convertirse en el sistema hipereutrófico que todavía es hoy.

Gracias a la buena calidad de las aguas y a la presencia de extensas manchas de macrófitos sumergidos, La Pipa se ha convertido en un pequeño santuario para las aves acuáticas de todo el parque natural

SEO/BirdLife se encarga, desde 2009, del seguimiento de la avifauna de este espacio, y los datos obtenidos hablan de la extraordinaria capacidad de recuperación que tienen los humedales cuando lo esencial, el agua, fluye en cantidad y calidad suficiente.

Así, dos de las especies en peor estado de conservación de L’Albufera, el pato colorado y la focha común, han encontrado un pequeño respiro a su precaria situación: en 2008 en el conjunto del parque natural se reproducían 24 parejas de pato colorado y 19 de focha común. Hoy en día, cerca de la mitad de la población reproductora de ambas especies escogen La Pipa para nidificar y se ha conseguido duplicar el total de su población reproductora. Muy lejos de las miles de parejas de antaño, pero es que estamos hablando de sólo 40 ha…

Fuera de la época reproductora, el Tancat de la Pipa también ha conseguido mejorar las expectativas para muchas aves acuáticas. Destacan el avetoro común y la focha moruna, dos especies calificadas como En Peligro Crítico en el Libro Rojo de las Aves de España, con requerimientos ecológicos muy estrictos y que mantienen una presencia constante durante los últimos inviernos.

Pero si algo caracteriza al Tancat de la Pipa es la voluntad demostrada por las entidades que comparten su gestión para que ésta sea participativa y abierta a la sociedad. Desde la relativa novedad que supone la colaboración, mediante la fórmula de custodia del territorio, entre una entidad pública como la Confederación Hidrográfica del Júcar y dos ONG, SEO/BirdLife y Acció Ecologista-Agró —y que tanto se echa de menos en otros procesos —, el esfuerzo invertido en mostrar, divulgar y explicar qué es esta reserva y qué aporta a la recuperación de L’Albufera, ha convertido a La Pipa en un referente del uso público en el parque natural. Y además, con un gratificante efecto colateral, revitalizando la economía del Port de Catarroja, la puerta de acceso a este espacio: la creación de dos empresas de paseos en barca avalan esta afirmación. La celebración de eventos, como el Día de las Aves o el Día Mundial de los Humedales, las jornadas de puertas abiertas de la estación de anillamiento, los cursillos de iniciación a la ornitología y, no menos importante, el apoyo de centenares de voluntarios a las numerosas acciones de gestión y seguimiento de biodiversidad, son piezas fundamentales de este éxito.

Una pequeña joya en el corazón de L’Albufera que merece la pena ser conocida, y que como reza el lema del Día Mundial de los Humedales, no sólo cuida del agua y de las aves, también cuida de ti.

Información relacionada:

Las #ZonasHumedas actúan como filtros biológicos de contaminantes. #DEPURACIÓN gratuita http://www.seo.org/wp-content/uploads/2013/01/Tema-4_Depuración-natural.pdf

 

Un aperitivo envenenado

David de la Bodega Zugasti, Coordinador del proyecto Life+Veneno. www.venenono.org

 

Una de las formas más triste y cobarde de dar muerte a algunas especies de fauna silvestre es el uso de cebos envenenados. Estos consisten en algún trozo de carne o de cualquier otro alimento (se han llegado a encontrar hasta cebos hechos con magdalenas o sardinas) impregnado normalmente con algún plaguicida con una alta capacidad letal. Los destinatarios de este veneno son las aves rapaces o los zorros que entran en competencia con perdices y demás especies cinegéticas de algunos cotos de caza o los lobos, que son acusados de causar pérdidas al sector ganadero. En el camino mueren otras especies que no eran las destinatarias del envenenamiento y que se ven afectadas al caer en una trampa mortal que no distingue al comensal. [more…]

 

El uso de cebos envenenados es una actividad documentada en España desde hace más de un siglo, que ya era autorizada por la Ley de Caza de 1879 y que ha sido legal hasta 1983. Sin embargo, el uso ilegal de veneno continúa siendo una de las principales amenazas para nuestra biodiversidad.

En la última década, casi 7.000 ejemplares de especies amenazadas se han encontrado muertos a causa del veneno.

SEO/BirdLife, cofundador del Programa Antídoto, ha llevado a cabo numerosas acciones para erradicar esta mala práctica de nuestros campos. Desde el año 2010 coordina el proyecto Life+ VENENO que tiene como objetivo principal la reducción del uso de veneno. En el marco del proyecto hemos elaborado un Estudio sobre las sustancias que provocan el envenenamiento de la fauna silvestre. El estudio hace un análisis sobre las principales sustancias que se utilizan para la elaboración de cebos envenenados en España, cuáles son sus cauces de adquisición, tanto legales como ilegales, y por qué motivos los controles establecidos no impiden su uso.

 

Izqu. y dcha. cebos con aldicarb. Centro: Aguila imperial envenenada © EAV/ © JPCastaño/ © EAV

 

En el estudio hemos identificado más de 70 sustancias con las que se elaboran cebos envenenados, que en su mayoría son productos fitosanitarios (insecticidas, hervicidas, etc) y biocidas (raticidas principalmente). De todas estas sustancias las más utilizadas en el territorio nacional son dos insecticidas con una alta capacidad letal, son el aldicarb y carbofurano, que aparecen en el 50% y en el 22% de los episodios de envenenamiento analizados. Estas dos sustancias son altamente peligrosas, así con 5 gramos de Aldicarb podríamos matar a 154 personas, 1667 zorros o 50000 milanos reales. Otros productos utilizados son el metomilo (4%), el endosulfán (3%), la estricnina (3%) o el rodenticida bromadiolona (2%).

 

Uno de los objetivos del estudio ha sido determinar la facilidad de acceso a este tipo de sustancias. Para ello intentamos comprar vía Internet aldicarb, carbofurano y estricnina, sustancias prohibidas en España desde hace más de un lustro.

Pudimos comprar sin ningún problema por internet aldicarb, carbofurano y estricnina, sustancias prohibidas en España con un alto poder letal

 

Esta posibilidad de acceso a estas sustancias se ve agravado por la falta de un sistema de gestión adecuado de los productos que quedan fuera del mercado y cuyo uso esta prohibido, como es el caso de muchas de las sustancias utilizadas para la elaboración de cebos envenenados. Estas sustancias quedan a disposición de los envenenadores sin ningún tipo de restricción. Por ello, es necesario llevar a cabo una correcta retirada y gestión de los stocks de los productos plaguicidas que se acumulan en aquellas explotaciones que ya no hacen uso de los mismos y así evitar un fácil acceso a este tipo de residuos peligrosos.

 

El estudio está disponible en el Fondo Documental de la web del proyecto Life+ VENENO www.venenono.org

Los humedales cuidan de ti..

¡Apúntate a la gran celebración mundial!

David Howell, Coordinador de Políticas Ambientales, SEO/BirdLife

David Howell, Coordinador de Políticas Ambientales @dhowellseo @SEO_BirdLife

Cada 2 de febrero, cientos de miles de personas en todo el mundo organizan todo tipo de actividades para celebrar el Día Mundial de los Humedales, cita que conmemora la firma de un convenio internacional, en la ciudad de Ramsar (Iraq) el 2 febrero de 1971, sobre la conservación y uso sostenible de los humedales. Ríos, lagunas, marismas, litorales, estuarios,  hasta playas, embalses y arrozales…todos se consideran ‘humedales’, ‘espacios húmedos’ o ‘zonas húmedas’. Son ecosistemas de gran importancia para nuestra economía y bienestar y espacios de alto valor para la flora y fauna.

¿Por qué SEO/BirdLife es tan activa en esta celebración?

Nuestra organización se fundó hace casi 60 años, en parte gracias al logro de salvar el gran humedal de Doñana del intento de Franco de drenar este espacio para plantarlo de eucaliptos – un acto de vandalismo ambiental impensable hoy en día. Uno de los padres fundadores de SEO/BirdLife, el profesor Francisco Bernis de la Universidad Complutense de Madrid, figuraba en esa campaña. Y casi 20 años después estaba en el acto de firma del Convenio de Ramsar, aquel día de 2 de febrero de 1971. [more…]

Desde entonces, SEO/BirdLife siempre ha sentido un vínculo especial con los humedales, por su importancia para las aves en particular y la biodiversidad en general.

De hecho, de las aproximadamente 370 especies habituales de aves en España, 137 dependen de manera más o menos directa de las zonas húmedas.

Además, nuestra organización ha ido creciendo hasta ser la gran fuerza conservacionista que es hoy en día. Y aquí seguimos, con la campaña Alas sobre agua, siempre en la orilla, la ribera y el barco, gracias a nuestras sedes en Doñana, Delta del Ebro, Salburúa, Santoña, la Albufera de Valencia y nuestra influencia en mil humedales más.

Los humedales cuidan de ti

En SEO/BirdLife, nos gusta compartir con los demás nuestra gran afición por las aves y la naturaleza – de hecho, es parte de nuestra misión. En particular, queremos contagiar al mayor número de personas posible de la pasión por las aves, animales que siempre han inspirado al ser humano a lo largo de nuestra historia. Así tendremos más compañeros en este nuestro apasionante viaje conservacionista, ciudadanos activos, comprometidos y responsables, que saben valorar y disfrutar un patrimonio natural que es sin igual en Europa, uno de los mayores activos de nuestro país, pero todavía desconocido, infravalorado y hasta despreciado.

Así, también, con tu compañía, seguiremos plantando juntos unas semillas: de ideas, colaboraciones, iniciativas y amistades que nos ayudarán a todos a aguantar y salir de la crisis que estamos sufriendo. Estar a gusto en plena naturaleza, es muy bueno para la salud – te relaja, te inspira, te ayuda a ver las cosas con más perspectiva -, te da tiempo y espacio para pensar o hablar con calma. Si compartes esta celebración, ya verás cómo, en palabras de nuestro lema este año los humedales cuidan de ti,  vuelves con las pilas cargadas, las cosas más claras, un nuevo amigo, una solución, una nueva idea…

Muy importante en estos momentos, ¿verdad?

 

Actividades de voluntariado en la Reserva Ornitológica de SEO/BirdLife en el Delta del Ebro

¿Cómo participar?

El fin de semana de los 2 y 3 de febrero, haga el tiempo que haga (y ¡ya dan sol!), sal a disfrutar de un humedal, esté cerca o lejos de casa. Disfruta de la música del agua: fíjate en los sonidos (o el silencio), los reflejos, los juegos de luz y sombra. Respira hondo y busca señales de vida. Aunque la vegetación esté algo apagada, habrá aves, casi seguro. Las aves que observes aportarán color, sonido y movimiento a la escena. ¿Cuántas ves? ¿De qué especies? Luego céntrate un poco en el comportamiento de las aves que veas..¿qué están haciendo? ¿Por qué? Ya te has metido en el mundo de las aves y estás participando en Día Mundial de los Humedales, disfrutando del espectáculo de la naturaleza que son las ‘Alas sobre agua’. ¡Cuéntanoslo! En Facebook o Twitter (#humedales #zonashúmedas @SEO_BirdLife), por ejemplo.

Si quieres saber más y disfrutarlo en compañía de entusiastas expertos, apúntate a algunas de las actividades que organiza SEO/BirdLife a lo largo y ancho del país.

Nadie hace más para celebrar esta cita – ¿nos vemos los próximos días 2 y 3?

Oro verde

Felipe González Sánchez, Delegado Territorial de SEO/BirdLife en Cantabria

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La nueva PAC debería beneficiar a los paisajes cantábricos

Al inicio del verano y tras una húmeda primavera, la cornisa cantábrica se tiñe de un color verde intenso haciendo funcionar una impresionante maquinaria biológica que a base de luz solar y agua, se convierte en un purificador atmosférico. Bosques, matorrales y prados crecen absorbiendo CO2 y expulsando oxígeno, tarea que al contribuyente le cuesta cero euros. En esta labor de limpiar el aire, los prados y matorrales, al contrario de lo que muchos piensan, son grandes sumideros de CO2, ya que [more…] lo acumulan en su extenso sistema de raíces donde lo pasan al suelo. Según los datos de la asociación Trashumancia y Naturaleza que dirige Jesús Garzón, los pastizales almacenan de media 150 t de carbono por hectárea y año frente a bosques y matorrales que almacenan unas 120 t y muy por delante de los cultivos que almacenan unas 15 t.

Campiña asturiana ©SEO/BirdLife-Felipe González

Los pastos, ya sean de diente (donde pace el ganado) o de siega (para almacenar la hierba) se crearon para dar de comer a los animales. En Cantabria por ejemplo los pastos ocupan el 40 % de la superficie. Paradójicamente en el mundo de la producción animal son menos los animales que se alimentan de pastos naturales. La mayoría engorda con soja, cereales y harinas de pescado importados de otros continentes, y elaborados a costa de esquilmar selvas tropicales, con toneladas de pesticidas, despilfarro de agua o agotando caladeros de pesca. Sin contar el combustible consumido en su transporte.

Por suerte, la mayoría de nuestras vacas, cabras y ovejas basan buena parte de su dieta en esta riqueza vegetal y es una lástima que su carne, su leche o su queso no estén más valorados.

Riqueza vegetal en los pastos cantábricos

Desgraciadamente los mercados y las cadenas de distribución imponen condiciones antieconómicas a nuestro sector primario llevándolo a la ruina o al abandono. En el precio final no cuenta ni su papel de “custodios” de la biodiversidad y del paisaje, ni su calidad alimentaria, y por supuesto su contribución a la captación de CO2.

El mosaico de prados, setos, matorrales y bosques generado por la actividad ganadera a lo largo de los últimos 5.000 años ha conformado un ecosistema que alberga buena parte de la biodiversidad cantábrica. En estos hábitats la fauna se encuentra muy a gusto, desde la plétora de mariposas que liban el néctar de las flores de nuestros prados, pasando por las miles de aves migratorias que durante el otoño reponen fuerzas a costa de endrinos, moras y saúcos que crecen en las lindes de los campos, hasta llegar al quebrantahuesos o el oso pardo.

La nueva Política Agraria Comunitaria, la PAC, debería beneficiarnos. La Comisión Europea ha dejado claro que “sólo se podrá mantener el presupuesto actual y garantizar el futuro del sector agrario si se integran nuevos criterios ambientales en el pilar de ayudas directas”, es decir, “la agricultura deberá ser sostenible o no será”. Esto no tendría que ser un problema para nosotros. Y salvo algunas cuestiones referidas a la gestión de los purines, las concentraciones parcelarias, el ensilado o las cargas ganaderas, el modelo agroganadero cantábrico es claramente “verde” pues realiza unos servicios que mantienen el paisaje y la biodiversidad, aparte de su papel social y económico en el sostenimiento del mundo rural.

Pero sobre todo no nos olvidemos de que somos lo que comemos y no es lo mismo un chuletón, un quesuco o un vaso de leche de un animal que pasa seis meses en el monte, que el de un animal engordado sólo a base de piensos, con lo cual este sistema además de sostenible es saludable.

Deberíamos hacer bandera de este modelo y protegerlo, y para ello hará falta que los gobiernos regionales y el ministerio  se alíen con la comunidad científica y conservacionista para avalar con datos los beneficios de este sistema. Desde SEO/BirdLife compartimos con los ganaderos sus preocupaciones y por ese motivo estamos insistiendo ante el Ministerio de Agricultura en que se adapte el modelo a las condiciones de los minifundios de la cornisa cantábrica. Le hemos pedido que se defina una versión simplificada de condicionalidad y greening (tanto de normas y prácticas, como de controles) para las pequeñas explotaciones, de forma que contemple sus particularidades pero a la vez se asegure el necesario respeto ambiental en sus prácticas. Existen varias maneras de incrementar la biodiversidad de estos pastos fácilmente asumibles por el sector ganadero, ya sea a través del fomento del uso de especies forrajeras propias de aquí, del modificado de las técnicas de ensilado, de la conservación de setos y bordes, de la gestión del abonado… También hemos solicitado más control sobre los mercados y las cadenas de distribución para asegurar un precio justo a productores y consumidores.

Porque si no se da valor a este patrimonio natural serán los plumeros, los eucaliptos, los polígonos industriales, los biocombustibles o el urbanismo los que sigan dando mordiscos a este preciado oro verde.

Referencias:

Importancia de la trashumancia en España para conservar la diversidad biológica en Europa y mitigar el cambio climático. Jesús Garzón, 30.1.2012 En www.pastos.es

Los pastos en Cantabria y su aprovechamiento. CIFA. 2007  En www.cifacantabria.org

The importance of northern Spanish farmland for wintering migratory passerines: a quantitative assessment. Santos, T., Carbonell, R., Galarza, A., Pérez-Tris, J., Ramírez, A. & Tellería, J.L. Bird Conservation International.

 

 

Sobre éste Blog
El blog de SEO/BirdLife tiene como objetivo tratar los proyectos y trabajo diario de la organización de una manera más cercana, así como expresar opiniones y resaltar temas de actualidad de trabajadores y colaboradores habituales, todo ello fomentando los comentarios y debate general.