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  • Nombre en Gallego Mascarell del Cap
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Alcatraz de El Cabo

(Morus capensis)

Descripción

Clasificación

Orden Suliformes; familia Sulidae

Longitud

84-86 cm

Envergadura

1,6-1,8 m

Identificación

Muy parecido al alcatraz atlántico, aunque ligeramente menor y con todas las plumas de vuelo negras en los adultos, a diferencia de aquel, que tan solo tiene negras las primarias. De cerca, los adultos muestran también una lista negra en la garganta, que es al menos tres veces más larga que la del alcatraz atlántico. Los plumajes juveniles e inmaduros de ambas especies resultan muy similares.

Ecología

Marino, y predominantemente costero, pesca en aguas de la plataforma continental. Captura principalmente peces, sobre todo clupeidos (sardinas y anchoas), y sigue con regularidad a los barcos de arrastre para aprovechar los descartes. Se reproduce en grandes colonias, hace los nidos en el suelo y generalmente solo pone un huevo.

Distribución en el mundo

Cría en las costas de Sudáfrica y Namibia, entre los 25-35º de latitud sur. Los adultos se alejan poco de las colonias de cría, pero los jóvenes se dispersan ampliamente en invierno, alcanzando de forma regular el golfo de Guinea (se han señalado algunos divagantes en puntos tan lejanos como Australia y Brasil).

Citas en España

Hay media docena de citas no confirmadas frente a las costas del Sáhara, de donde procede también una recuperación de un ave anillada. En España se homologó la observación, en enero de 1985, de un ejemplar frente al delta del Ebro (Tarragona), si bien cabe la posibilidad muy lejana de que pudiera corresponder a otra especie próxima y muy parecida, el alcatraz australiano, cuyas colonias de cría se sitúan mucho más lejos que las del alcatraz de El Cabo, entre el sureste de Australia, Tasmania y Nueva Zelanda.

Esta sección es una adaptación de parte de la Enciclopedia de las Aves de España, editada por SEO/BirdLife y la Fundación BBVA en 2008

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